Zanardi, medalla de oro a la vida

El expiloto de Fórmula 1, que perdió sus piernas en un accidente, ganó en su debut en Londres en la contrarreloj de ciclismo de manos

El expiloto de Fórmula 1 italiano Alessandro Zanardi, que en 2001 sufrió la amputación de ambas piernas tras un accidente en la Champ Car, ganó este miércoles la medalla de oro en la contrarreloj de ciclismo en la categoría H4 (bicicleta accionada con las manos) de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

Zanardi, quien compitió en el Mundial de Fórmula 1 entre 1991 y 1994 y en 1999, se impuso en la carrera, disputada en los alrededores del circuito de Brands Hatch, con un tiempo de 24.50.22, por delante del alemán Norbert Mosandl (25.17.40) y el estadounidense Óscar Sánchez (25.35.26).

El italiano, de 45 años, Zanardi sufrió la amputación de ambas piernas como consecuencia del grave accidente sufrido el 15 de setiembre de 2001 en el circuito alemán de Lausitz, en la ChampCar, una categoría de monoplazas con la que Estados Unidos competía contra la F1.

El italiano, que lideraba la prueba, perdió el control de su Reynard-Honda tras una parada en los pits, y giró con el monoplaza casi detenido en medio de la pista en el momento en el que llegaba su compatriota Alex Tagliani, que no pudo hacer nada por evitar el violento impacto.

El Reynard-Honda de Zanardi quedó partido en dos y el piloto italiano fue ingresado en un centro hospitalario de Berlín, donde permaneció varios días en coma inducido. Los médicos no tuvieron más opción que amputarle las piernas, en un intento desesperado por salvarle la vida.

Como piloto de F1, Zanardi compitió en 41 grandes premios con los equipos Jordan (1991), Minardi (1992), Lotus (1993 y 1994) y Williams (1999) donde pasó sin mayor suceso.

El italiano también fue dos veces campeón de las Champ Car World Series (1997 y 1998), certamen en el que compitió entre 1996 y 1998 y en 2001, la temporada de su accidente.

Después de perder las dos piernas, Zanardi reapareció como piloto en el Mundial de turismos (WTCC) al volante de un BMW 320i adaptado. Logró hasta cuatro victorias, pero se retiró en 2009.

En 2007 probó por primera vez con el ciclismo adaptado con un cuarto puesto en la maratón de Nueva York.

Antes del oro logrado este miércoles en Londres, Zanardi fue vicecampeón mundial en 2011, año en el que se impuso en el maratón de Nueva York.

El viernes y el sábado volverá a competir en los Paralímpicos en busca de nuevas medallas de oro.



Fuente: EFE

Populares de la sección

Comentarios