Vettel apunta al título en Japón

El alemán le lleva 77 puntos al segundo, Fernando Alonso, y llega con un ritmo demoledor con cuatro victorias consecutivas; va por su cuarto cetro en suzuka a partir de la madrugada del viernes

El español Fernando Alonso (Ferrari) intentará salvar la primera “bola de partido” que dispone el alemán Sebastian Vettel (Red Bull) para proclamarse cuádruple campeón del mundo de Fórmula Uno este fin de semana en Suzuka, donde se disputa el Gran Premio de Japón, decimoquinta prueba del Mundial.

Vettel viene de exhibirse el pasado domingo en Corea del Sur, donde dejó virtualmente sentenciado el campeonato al lograr, en el circuito de Yeongam, la octava victoria de la temporada, la cuarta consecutiva después de las que festejó en Spa Francorchamps (Bélgica), Monza (Italia) y Marina Bay (Singapur).

Nadie duda ya que solo una tragedia apartará al “pequeño Káiser” de Heppenheim de su cuarto título consecutivo, que podría celebrar este mismo fin de semana, si gana en Suzuka y Alonso queda por debajo del octavo puesto.

Beneficiándose de su fino pilotaje, pero también de la extraordinaria nave diseñada por el inglés Adrian Newey –el ingeniero estrella de la Fórmula Uno–, Vettel, de 26 años, que un día antes había firmado la pole 42 de su carrera, prácticamente finiquitó el certamen en tierras coreanas, donde repitió el “Grand Chelem” (ganó saliendo primero, liderando de principio a fin y marcando la vuelta rápida) logrado dos domingos antes en Singapur.

Alonso, quien sólo pudo ser sexto en Corea, está ahora a 77 puntos del alemán, que lidera con un total de 272 a falta de cinco carreras; la del domingo en Suzuka, más los dos programas dobles finales: el último fin de semana de octubre y el primero de noviembre se correrán los Grandes Premios de India (en Nueva Delhi) y Abu Dabi (Yas Marina); y el 17 de noviembre el de Estados Unidos, en Austin (Texas), una semana antes del cierre en el circuito de Interlagos (San Pablo), que albergará el Gran Premio de Brasil.

Nadie ha dejado de ganar un Mundial con ocho victorias, por lo que solo queda saber en qué circuito –o circuitos– festejarán el alemán y su escudería el cuarto doblete seguido: Red Bull también arrasa en el Mundial de constructores, con 402 puntos, 118 más que Ferrari, seriamente amenazada por Mercedes, con un punto menos.

Vettel, que firmó en Yeongam su trigésima cuarta victoria en Fórmula Uno, engrosó de esta forma la cuarta mejor marca de todos los tiempos, solo superada por el alemán Michael Schumacher, con 91, el francés Alain Prost, vencedor en 51 ocasiones, y el brasileño Ayrton Senna, quien subió 41 veces a lo más alto del podio.

El insaciable piloto alemán también se convertirá este año, salvo una catástrofe, en el tercero de la historia que enlaza cuatro títulos seguidos, uniendo su nombre al de Juan Manuel Fangio y al de Schumacher. El argentino, quíntuple campeón, ganó su primer título en 1951, antes de enlazar triunfos entre 1954 y 1957; el Káiser, que se coronó siete veces (las dos primeras en 1994 y 1995), encadenó cinco campeonatos –para Ferrari– entre 2000 y 2004.

Aunque, dada su condición de super depredador, tampoco es de descartar que Vettel –que logró su segundo título con 11 triunfos– intente igualar el récord de 13 que firmó Schumi en 2004.

Dispondrá su primera bola de partido en Suzuka, una pista mítica, estrecha y ondulada, de 5.807 metros, con forma de ocho  a la que el domingo está previsto que se den un total de 53 vueltas y donde las pruebas comienzan en la próxima madrugada.


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