"Va a ser un partido de muchos puntos"

John Sutcliffe es el periodista de campo de ESPN en los partidos de la NFL; De paso por Uruguay, habló con El Observador sobre lo que puede esperarse en el Super Bowl y dejó ricos conceptos de fútbol americano

¿Llegaron los mejores al Super Bowl?
No sé si los mejores o los que se lo merecen. Si fueran los mejores llegarían los que tuvieron mejor récord, Atlanta y Denver. Pero Baltimore tiene muchísimo mérito. Ganarle como visitante a los Broncos de Peyton Manning y a New England, con la motivación que cada juego podía ser el último de Ray Lewis, es mucho. Hicieron lo que se requería defensivamente para detener a dos de los mejores mariscales de la historia. Además es una historia muy bonita la de los Ravens. A veces en la NFL hay mucha arrogancia y Baltimore no tiene nada de eso. En cambio, New England la tiene toda.

¿Y cómo llega San Francisco?
Jim Harbaugh fue mariscal, y por algo hizo el cambio de Kaepernick por Alex Smith cuando este se lesionó: volvió al equipo más vertical. Cuando San Francisco se iba 10 o 15 abajo, Smith no tenía el armamento  para responder rápido. Lo de Kaepernick es la sensación, pero defensivamente tiene un muy buen equipo. Esperemos que sea un buen SuperBowl, yo no creo que sea tan fácil como dicen para San Francisco. La clave para ellos va a estar en la ofensiva pistola. Nadie ha podido detener a Kaepernick, porque contra Green Bay corrió y contra Atlanta lanzó. Pero si tienes en cuenta que Baltimore paró a Peyton Manning y a Tom Brady, te puedes esperar un buen Super Bowl.

¿Fue una buena temporada en general?
Sí, fabulosa. La estructura de la NFL hace que los buenos se hagan malos y los malos se hagan buenos: el tope salarial, las reglas del draft... Les doy un dato: ESPN Estados Unidos acaba de pagar US$ 2.000 millones por temporada para renovar el Monday Night, US$ 150 millones por partido. La Cadena CBS, Fox y NBC cada uno paga US$ 1.000 millones. Sí, creo que a veces hay muchos tiempos fuera, que está muy controlado por la tele. Pero hubo grandes partidos.

¿Qué diferencias ve con la “versión europea” del fútbol americano, el rugby?
Es mucho más rápido y de mayor potencia. Respeto mucho al rugby, pero no me cabe duda que el mejor atleta en cuestión de potencia y golpeo es el de la NFL. Pones a un ofensivo contra dos defensas de rugby y los deshace, es otro físico. Un jugador como JJ Watts, de los Texans, pesa 140 kilos y tiene un brinco vertical de metro y medio. También creo que se están metiendo de todo y nadie les dice nada. En el béisbol lo atacaron con los controles antidopaje –de hormona de crecimiento–, van a tener que hacer lo mismo.

¿Por qué han tenido tanto éxito los mariscales novatos?
Antes los fogueaban, pero ahora ya vienen más preparados del high school y del  colegial. También creo que muchos están acostumbrados a la formación escopeta y a correr, y en la NFL cuando haces eso te deshacen. Es el ejemplo de Robert Griffin III, tiene que aprender a usar mejor los pies. En ese sentido, la posición de liniero ofensivo es algo que no todo el mundo quiere hacer, y será de las mejor pagadas en el futuro. Todos los equipos sufren muchos castigos de sus mariscales por falta de buenos linieros.

¿Por qué los favoritos como los Patriots o los Broncos se despidieron antes?
Es lo que hace espectacular a la NFL. No hay mucha diferencia entre el mejor y el más malo. Así es la estructura. Imagínate que en el fútbol uruguayo hubiera una regla de que todo el mundo tenga el mismo presupuesto, y los derechos se venden en conjunto. Peñarol y Nacional tienen el mismo dinero que los equipos chicos, entonces la diferencia para atraer jugadores solo es el arraigo y la tradición. Si te vas muy específico, los equipos especiales de Pittsburgh no anduvieron bien, el frío perjudicó a Peyton Manning, los Giants se derrumbaron... Lo bueno de la NFL es que es muy cíclico, eso es muy sano. No es cómo llegas sino cómo terminas en la postemporada.

¿Dónde está el partido para San Francisco?
Para San Francisco va a ser fundamental la prueba que va a tener Kaepernick. Es el Super Bowl, va a tener mariposas en el estómago. Después del primer contacto hay que ver cómo responde. Ver qué tanto utilizan a Frank Gore, si continúan con el ataque terrestre. Su válvula de escape es Michael Crabtree. No sé si van a estar buscando a Randy Moss, sigue siendo un jugador muy vertical y muy rápido. Defensivamente, Justin Smith tiene que estar bien, porque él es el que jala doble cobertura para dejar a Aldon Smith hacer muchas cosas suelto, uno a uno.

¿Y para los Ravens?
Una pregunta es si estarán cansados aunque hayan tenido la semana de descanso. ¿Van a poder parar a Kaepernick? Por otro lado, es clave ver si Flacco va a tener la consistencia de los partidos anteriores. Baltimore tiene a Ray Rice y ahora una  muy buena línea ofensiva. ¿Va a poder San Francisco parar la corrida?

Entonces lo ve parejo.
Me late que va a ser un partido de muchos puntos. Ojalá sea un juego parejo. Yo creo que sí. El que controle el reloj, el que su línea ofensiva pueda establecer el ataque terrestre, ese será el campeón.

¿Qué le recomienda al que lo mira por primera vez?
Es un deporte que te atrapa, una vez que lo entiendes, te divierte mucho. Muchas veces lo mejor es tratar de seguir a un solo jugador. Por ejemplo, Michael Crabtree, de San Francisco. Síguelo. Yo sé que a veces en la tele no es tan fácil, pero el seguir ciertos enfrentamientos es interesante. Y les recomiendo también que estén muy pendientes de las porristas.


Fuente: Ignacio Chans y Mauro Acerenza

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