Tres décadas de sequía

Desde 1981, en Ecuador, los celestes no son campeones juveniles

Finales de verano de 1981, exactamente el 8 de marzo de dicho año. Estadio  Atahualpa de Quito, última fecha de la ronda final del Sudamericano Juvenil de Ecuador. Uruguay había ganado los dos cotejos anteriores, ambos 2-1: a Brasil y Bolivia. Jugaba el último encuentro ante Argentina que había vencido a Bolivia 3-1 y había caído 4-0 ante Brasil. Bastaba empatar para lograr el título. Uruguay ganó, y por paliza: 5-1 ante Argentina, dirigida por Roberto Saporiti. Dos goles de Jorge “Polilla” Da Silva, y uno de Enzo Francescoli, Adolfo “Fito” Barán y Jorge Villazán.

El equipo uruguayo, dirigido por Aníbal Gutiérrez Ponce, logró el título con cinco triunfos, un empate y una sola derrota: 2-1 ante Paraguay en la fase de grupos. Anotó 17 goles y recibió ocho. Francescoli, con cinco goles, fue uno de los máximos goleadores del torneo.
Ese título logrado por Uruguay en 1981, con goleada ante los argentinos, fue el séptimo para los jóvenes celestes, en un total de 10 ediciones desde 1954. Los tres restantes se los repartieron Argentina, Paraguay y Brasil.

Uruguay ganó los cuatro torneos subcontinentales entre el Extra de Perú en 1975 y el citado de Ecuador en 1981, con una sola derrota en 26 partidos disputados. Como para marcar supremacía continental.

Ese lejano 8 de marzo de 1981, hace ya casi 34 años, significó el último cetro para Uruguay en un torneo Sudamericano sub 20. En las siguientes 16 ediciones, Uruguay nunca logró llegar a lo más alto del podio, los 16 títulos fueron: una decena para Brasil y tres para Argentina y Colombia. En dicho lapso las mejores actuaciones de los combinados celestes fueron tres vicecampeonatos: Colombia 1992, Argentina 1999 y Perú 2011.
    
En cuanto a clasificación para las Copas del Mundo, implementadas en 1977 en Túnez, y con el torneo Sudamericano como clasificatorio, Uruguay no faltó a las cuatro primeras ediciones entre 1977 y 1983. Posteriormente estuvo en las citas de 1991 (Portugal), 1993 (Australia), 1997 (Malasia) y 1999 (Nigeria) y mantiene asistencia perfecta a las cuatro últimas Copas del Mundo: Canadá en 2007, Egipto en 2009, Colombia en 2011 y Turquía en 2013.

En casa
De 26 ediciones de los torneos juveniles de América del Sur, en dos de ellas Uruguay fue anfitrión:  1979 y 2003, con resultado dispar. En 1979 en el recordado Juvenil de Plata, Uruguay fue campeón de punta a punta, invicto con cinco triunfos, un empate, 12 goles anotados y uno solo recibido.

En la edición de 2003, Uruguay, dirigido por Jorge Da Silva, fue segundo en su serie tras Brasil y avanzó a la rueda final. En la misma, el elenco celeste finalizó quinto, entre seis contendientes, por lo que no solo no logró el cetro como anfitrión sino que tampoco consiguió la plaza a la Copa del Mundo de Emiratos Árabes Unidos.

El Sudamericano sub 20 vuelve a Uruguay: poco más de tres décadas después del último título celeste. El torneo larga este miércoles. ¿Habrá llegado la hora de volver a lo más alto del pedestal continental?


Fuente: Gustavo Martín @martingustav

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