Rockets y Celtics quieren hacer historia

La lucha por mantenerse en la competición de la fase final se intensificó en las eliminatorias de la primera ronda que protagonizan los de Houston y los de Boston

La lucha por mantenerse en la competición de la fase final se intensificó en las eliminatorias de la primera ronda que protagonizan los Rockets de Houston contra los Thunder de Oklahoma City y los Celtics de Boston ante los Knicks de Nueva York.

La gran sorpresa surgió en el quinto partido que los Rockets ganaron a domicilio (100-107) ante los Thunder y siguen con vida.

Los Rockets, que comenzaron la serie con tres derrotas seguidas, ahora tendrán la oportunidad de empatarla (3-2) si consiguen la victoria en el sexto partido que se disputará el viernes en el Toyota Center de Houston.

La gran figura de los Rockets y verdugo de los Thunder, su exequipo, fue el escolta James Harden, que no estuvo bien en el cuarto partido, aunque también lo ganaron los Rockets (105-103), pero en el quinto que tuvo como escario el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City, surgió de nuevo con su mejor juego ofensivo y aportó 31 puntos (10-16, 7-9, 4-5), capturó ocho rebotes, repartió tres asistencias y recuperó un balón.

Harden fue una máquina de anotar triples, especialmente en el tercer periodo cuando los Rockets lo concluyeron con parcial de 75-87, 12 puntos que pesaron como una losa en el juego de los Thunder, que de nuevo se quedaron sin opciones ofensivas ante la ausencia de Russell Westbrook, lesionado y baja por lo que resta de temporada.

La labor de Harden, que jugó 42 minutos, tuvo doble valor, ya que lo hizo a pesar de estar afectado por los síntomas de la gripe.

El alero Kevin Durant volvió a ser el líder de los Thunder al conseguir 36 puntos (11-23, 1-8, 13-16), capturó siete rebotes y dio siete asistencias.

El base Reggie Jackson, que ocupa el puesto de titular de Westbrook, logró 20 puntos y fue el segundo máximo encestador del equipo.

Los Celtics, con el veterano pívot Kevin Garnett de líder, ganaron a domicilio 86-92 a los Knicks en el quinto partido de la eliminatoria.

La victoria mantuvo con vida a los Celtics y fue la segunda que lograron en la serie después de haber estado abajo 3-0, por lo que ambos equipos tendrán que jugar el viernes el sexto partido en el TD Garden de Boston.

Si los Celtics lograsen al final el triunfo en la serie se convertirían en el primer equipo que lo consiguen en la historia de la NBA en una serie de la fase final al mejor de siete.
Garnett estuvo dominante en el juego bajo los aros y aportó 16 puntos, 18 rebotes -16 fueron defensivos- y cinco asistencias.

Junto a Garnett, los ala-pívot Jeff Green, que anotó 18 puntos y fue el líder encestador del equipo, y Brandon Bass, que logró 17 tantos, también ayudaron al triunfo de los Celtics.

El escolta J.R. Smith anotó sólo 14 puntos (3-14, 3-8, 5-6) después que falló los 10 primeros tiros que hizo a canasta, capturó cuatro rebotes y repartió dos asistencias.

Carmelo Anthony fue el líder encestador del equipo, pero tampoco esta vez sus 22 puntos (8-24, 0-5, 6-6), siete rebotes y dos asistencias, salvaron a los Knicks.

El ataque de los Pacers de Indiana se reencontró con el mejor rendimiento del ala-pívot David West (24 puntos) y el alero Paul George (21 tantos y 10 rebotes) que les permitió ganar por 106-83 a los Hawks de Atlanta en el quinto partido de la eliminatoria de la primera ronda de la fase final de la Conferencia Este.

Los Pacers, que habían perdido los dos últimos partidos disputados en Philips Arena, de Atlanta, donde tienen racha de 13 derrotas consecutivas desde el 2006, se pusieron 3-2 por delante en la serie que disputan al mejor de siete partidos, y el viernes jugarán el sexto.

El ala-pívot Josh Smith y el pívot dominicano Al Horford aportaron 14 puntos cada uno.


Fuente: EFE

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