Phelps empieza su hazaña individual: todo lo que puede lograr esta semana

El nuevo Michael Phelps largó con oro el domingo y este lunes se enfoca en las pruebas individuales

Se subió al Olimpo para siempre, se paró para toda la vida, patinó plata en Las Vegas, se bajó del pedestal, se emborrachó, lo arrestaron, lo suspendieron, se mudó, se casó y tuvo un hijo. Este lunes, a la hora 13.44, volverá a pararse en el cubo para forzar los límites de su leyenda en las pruebas individuales. Pero Michael Phelps comenzó la disputa de sus quintos Juegos Olímpicos en Río de Janeiro el domingo y la natación pasó a ser el centro del universo.

El nadador estadounidense ganó el domingo su la medalla 23 de su historial olímpico en el 4x100 m libre donde Estados Unidos venció a Francia en la final con un tiempo de 3.09.92 contra 3.10.53 y este lunes comenzará su participación en el 200 m mariposa luego de haberse retirado de las piletas tras Londres 2012 con una cosecha histórica de 22 medallas, 18 de ellas doradas lo que lo transformaron en el deportista más exitoso en el historial de los Juegos.

La leyenda le dejó después el paso al hombre. Phelps vacacionó un tiempo largo en Las Vegas donde se lo vio rodeado de mujeres y pinchando discos con David Guetta.

Pero el 24 de abril de 2014 retornó a su habitat, aburrido de ser un mortal. Corrió el Grand Prix de Mesa, en Arizona, y fue medalla de plata tras verse superado por otro fenómeno como Ryan Lochte (51.93 a 52.12).

Un mes después volvía a lo suyo ganándole en la misma prueba a Pavel Sankovich en el GP Grand Arena de Charlotte ( 52.13).

Río 2016 ya estaba en su mira. Visitó la ciudad con su Fundación promocionando la natación a chicos de una favela, pero en setiembre de 2014, fue detenido en Baltimore conduciendo su vehículo a 135 kilómetros por hora en una zona de 72, k/h de máxima. Estaba borracho y fue arrestado con status de reincidente ya que en noviembre de 2014 también debió cumplir tareas comunitarias durante 18 meses por la misma razón.

Este tipo de incidentes nunca le fueron ajenos: en febrero de 2009 se divulgó una foto en la que se lo veía fumando marihuana de una pipa por lo que recibió una suspensión de tres meses de las piletas.

El 6 de octubre, la Federación de Natación de Estados Unidos decidió suspenderlo seis meses de las competiciones privándolo de percibir en ese lapso su beca y además ambas partes acordaron no ir en agosto de 2015 al Mundial de Kazan.

Pero el plan de Phelps de retornar y demostrar que sigue siendo el mejor no tuvo marcha atrás. Desde mayo de 2015 el Tiburón de Baltimore ya se había mudado a Arizona con su entrenador Bob Bowman.

Se dejó la barba, creó junto con Aqua Sphere su propia línea de indumentaria deportiva para natación, y asumió un compromiso con los entrenamientos que según lo que el propio Bowman le declaró a la revista oficial de la FINA nunca antes había tenido.

Phelps restableció su relación amorosa con la modelo Nicole Johnson (se comprometieron en febrero de 2015) quien quedó embarazada para dar a luz el pasado 6 de mayo a Boomer Robert Phelps, el bebé que cargó en brazos durante los trials olímpicos de fines de junio. También se sometió a un tratamiento de rehabilitación para dejar el alcohol.

Y en agoto de 2015 dejó en claro quién es el rey. Mientras se desarrollaba el Mundial de Kazan, en Rusia, Estados Unidos organizó su Campeonato Nacional en San Antonio y Phelps ganó el 100 m mariposa con 50.45 contra los 50.56 del sudafricano Chad Le Clos en Kazan. En 200 m mariposa hizo 1.52.92 mientras el húngaro Lazslo Cseh ganó el oro mundial con 1.53.48 mientras que en 200 m combinado registró 1.54.75 contra los 1.55.81 de Lochte.

En Kazan festejaban títulos mundiales. Pero Phelps sembraba miedo de cara a lo que empieza hoy, sus Juegos de Río.

Para eso tuvo que sortear un trámite: los trials de natación estadounidense, una prueba de nivel tan duro como los propios Juegos a juzgar por una simple ojeada a los rankings mundiales de la temporada donde en algunas pruebas hay tres estadounidenses en el top 3 pero solo dos pueden correr por país en la natación olímpica.


El programa del Tiburón

Día Hora Prueba

Lunes 13.44 Serie 3 200 m mariposa

Lunes 23.10 Semifinales 200 m mariposa

Martes 22.28 Final 200 m mariposa

Miércoles 14.24 Serie 200 m combinado

Miércoles 23.29 Semifinal 200 m combinado

Jueves 14.31 Serie 100 m mariposa

Jueves 22.03 Final 200 m combinado

Jueves 23.34 Semifinal 100 m mariposa

Viernes 22.12 Final 100 m mariposa

Viernes 15.48 Serie 4x100 m combinado

Sábado 23.04 Final 4x100 m combinado

Los récords que intentará

* Más medallas olímpicas en pruebas individuales: tiene 13 y está a una de la gimnasta soviética Larysa Latynina

* Más oros consecutivos en un evento individual. Tiene doble chance de hacerlo en 100 m mariposa y 200 m combinado. Busca igualar al danés Paul Elvstrom (yachting, clase firefly en 1948 y clase finn en 1952, 1956 y 1960), al estadounidense Al Oerter en lanzamiento de disco (1956, 1960, 1964 y 1968) y al estadounidense Carl Lewis, rey del salto largo entre 1984 y 1996

* Más oros consecutivos en natación. Ya está igualado en el récord de tres con la australiana Dawn Fraser (100 m libre de 1956, 1960 y 1964) y la húngara Krisztina Egerszegi (200 m espalda, 1988, 1992 y 1996)

Los récords que no podrá conseguir

* Más victorias consecutivas en un mismo evento para igualar los seis oros del esgrimista húngaro Aladar Gerevich, ganador en sable desde Los Ángeles 1932 a Roma 1960. Para eso tendría que competir hasta 2024 cuando tengá 39 años

* Ser el medallista más veterano de la historia, récord propiedad del sueco Oscar Swahn de 72 años en Amberes 1920, plata en tiro por equipos en la particular prueba de ciervo móvil

* Phelps lleva cinco Juegos Olímpicos pero el récord de participación es de nueve, demasiado para un nadador

* Otro récord que no consiguió fue el de precocidad ya que debutó con 15 años y en Berlín 1936 la danesa Inge Sorensen fue bronce con 12 años y 24 días en 200 m pecho en Berlín 1936

Phelps en cifras

23

Es el mayor ganador de medallas olímpicas en la historia

19

Máximo conquistar de medallas de oro

11

Es quien más ganó oros en pruebas individuales

13

En el total de medallas en pruebas individuales también tiene el récord: 13

26

Fuera de los Juegos Olímpicos, en campeonatos mundiales conquistó 26 oros, récord inigualable

37

Récords del mundo bajó a lo largo de su carrera, nadie quebró más

4

Son los eventos en los que lleva tres oros consecutivos: 100 m mariposa, 200 m combinado y 4x100 m combinado: nadie ganó tantos en esa cantidad de pruebas

Las amenazas

100 m mariposa

Es tricampeón olímpico y se las tendrá que ver con el húngaro Laszlo Cseh, único que nadó este año debajo de 51'' (50.86). Phelps lo sigue en el ranking con 51.00 y Tom Shields de Estados Unidos hizo 51.26. Chad Le Clos es el campeón mundial pero este año nadó la prueba en 51.56 (12° del mundo).

200 m mariposa

Prueba con sabor a revancha porque Chad Le Clos le ganó en el toque en Londres 2012. Cseh tiene la mejor marca del año con 1.52.91 seguido de Dalya Seto de Japón (1.54.14), Masato Sakai, otro japonés 1.54.21, Le Clos, 1.54.42 y oro húngaro Tamas Kenderesi (1.54.79). Recién ahí aflora Phelps en el ranking con 1.54.84, pero... El campeón mundial es Cseh y el olímpico Le Clos.

200 m combinado

Kosuke Hagino metió la mejor marca del año: 1.55.07 y Phelps la segunda 1.55.91.El tercero en discordia puede ser Ryan Lochte, campeón mundial 2015 y 1.56.22 este año, tercero del ranking.


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