Pereira vs. Cáceres, por un lugar en la final

Benfica-Juventus, de ambos uruguayos, respectivamente, se enfrentan este jueves por las semifinales. La otra llave es Sevilla-Valencia

La Liga Europa 2013-14 alza este jueves en el estadio de La Luz y en el Ramón Sánchez Pizjuán el telón de las semifinales, del sueño de Benfica, Juventus, Sevilla y Valencia de volver a coronarse en un torneo continental el próximo 14 de mayo.

El Juventus Stadium será el escenario de la final, el lugar donde se resolverá el heredero en el historial de Chelsea, al que quisieron llegar más de un centenar de participantes que comenzaron su andadura el 2 de julio de 2013 con la primera eliminatoria de clasificación.

Pero tras casi diez meses de torneo serán cuatro los que dirimirán los protagonistas que dilucidarán el segundo título por importancia del fútbol europeo.

Son cuatro campeones continentales, aunque solamente tres saben lo que es ganar esta competición o la precedente Copa de la UEFA, ya que Benfica no ha saboreado las mieles de la gloria al perder las dos finales a las que ha llegado, incluida la última contra Chelsea en el Ámsterdam Arena.

Juventus posee tres coronas, todas como Copa de la UEFA (1977, 1990 y 1993), Sevilla dos (2006 y 2007) y Valencia una (2004). Benfica se ha coronado, pero lo ha hecho en la Copa de Europa.

Benfica, de Maxi Pereira, y Juventus, de Martín Cáceres, llegan a este penúltimo capítulo por la 'vía Champions', al ser terceros de la fase de grupos y ser derivados a la Liga Europa.

Inesperado cambio de torneo sobre todo para el cuadro de Antonio Conte, que lo tenía todo a favor para pasar como segundo de grupo tras Real Madrid y fue sorprendido por Galatasaray turco. Ambos aprovecharon, no obstante, este cambio de competición para mantener viva la llama europea, a la par que han ido dominando sus torneos domésticos.

Benfica se coronó campeón luso este mismo domingo y Juventus está a punto de apuntarse la Serie A. Por ello, los 'águilas' se presentan a esta semifinal pletóricos y los italianos tienen el acicate añadido de que la final se jugará en su estadio.

La final tendrá un protagonista español. El sorteo quiso que Sevilla y Valencia se jugasen entre ellos la supervivencia y alejó la opción de otra final hispana, como la que el conjunto andaluz ganó a Espanyol en 2007 o Atlético de Madrid a Athletic en 2012.

Para Valencia es prácticamente la última oportunidad de hacer algo esta campaña a la vista de su mala actuación liguera, que le ha puesto muy difícil su clasificación para la próxima competición europea.

El hecho de estar tan solo centrado en esta semifinal, al margen del factor campo para la vuelta, puede ser un factor clave a su favor, ya que Sevilla –que tiene al uruguayo Sebastián Cristóforo lesionado- también tiene que estar pendiente del gran partido del domingo en San Mamés, en el que estará en juego una plaza de 'Champions', para lo que debe de vencer.

TV:

Uefa Europa League

Sevilla-Valencia

16:00 Espn, Directv 621 y 1620

Benfica-Juventus

16:00 Fox Sports, Directv 604 y 1604


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