Pequeños gigantes olímpicos: Uruguay comparado con otros países similares

Existen países con una demografía similar a la de Uruguay y sin grandes recursos económicos que son exitosos en la competencia

Enviado a Río de Janeiro

El éxito deportivo en un evento multideportivo como los Juegos Olímpicos depende de muchos factores. Una rápida mirada al top 10 del medallero general puede explicar que gran parte de ese éxito se basa en los factores económicos y demográficos de las naciones. Sin embargo, un poco más abajo aparecen países que no responden a esos patrones y que se fueron de Río 2016 con una buena cosecha de metales.

Y hay otros que más pequeños, con escasos años de vida independiente y con cicatrices de tragedias aún frescas también ganaron medallas olímpicas mientras Uruguay sigue en blanco desde Sídney 2000 habiendo cosechado solo un bronce y una plata en los últimos 60 años.

Croacia, un país que entra dos veces en Uruguay y que se separó de Yugoslavia en 1991, ganó en Río cinco medallas de oro, tres de plata y dos de bronces ocupando el 17° puesto del medallero general.

Con casi un millón más de habitantes que Uruguay, Croacia sumó metales en atletismo, tiro, waterpolo, remo, yachting y boxeo. Un típico ejemplo de un país con una cultura deportiva diversificada.

La conformación de sus equipos de waterpolo donde el más bajo es Andelo Setka con 1,86m y varios sobrepasan los dos metros, lo mismo que en el equipo de básquetbol que se quedó afuera en cuartos de final ante Serbia, dan cuenta de un biotipo especial. En hándbol masculino, 11 de los 14 jugadores superan el 1,90m y el armador Marko Kopljar le podría hacer frente a Esteban Batista debajo de un aro ya que mide 2,10 m.

En Uruguay, el básquetbol pena por encontrar internos de dos metros y los croatas se los reparten entre waterpolistas y basquetbolistas. No solo el deporte masculino croata se beneficia de la talla de su población: la saltadora de altura Blanka Vlasic, oro en Beijing 2008 y bronce este año mide 1,93 m, una ventaja significativa para una prueba donde tener el centro de gravedad lo más alto posible aumenta las posibilidades del éxito.

En la selección uruguaya de vóleibol una sola mujer supera el 1,90 m: Florencia Aguirre (1,93 m) y el que conoce esa realidad y vio este deporte modalidad sala en Río deberá estar aún asombrado del tamaño de todas las jugadoras de las vecinas y archirrivales de las croatas: Serbia (medalla de plata tras perder ante China).

Un modelo radicalmente distinto al de Croacia pero más exitoso a la sazón del medallero (16°) es Jamaica, ganadora de siete oros, dos platas y tres bronces: todos en atletismo y en pruebas de velocidad.

Al factor genético se suman en la isla caribeña condiciones climáticas ideales para desarrollar esta clase de pruebas y el empuje de los factores tradición y éxito que si bien atomizan la cultura deportiva en un solo deporte aseguran popularidad, recambios generacionales y deseos de superación en una competencia interna intensa.

Las dos medallas de Bahamas (la de oro con la palomita de Shaunae Miller en 400 m y el bronce del 4x400 m masculino) y la que obtuvo Kirani James para Granada en 400 m son parte del mismo fenómeno en esas dos islas pequeñitas.

Lo mismo ocurre con el oro que ganó Fiyi con admirable autoridad tras cargarse a un peso pesado como Nueva Zelanda y humillar a Gran Bretaña en la final. Fiyi nunca había ganado una medalla en los Juegos Olímpicos.

Nueva Zelanda responde más al modelo croata pese a que el rugby es su deporte más popular y el remo el más ganador a nivel olímpico.

Medallas en canotaje, yachting, ciclismo de pista, golf, rugby (femenino), tiro, atletismo y remo, claro, hacen de Nueva Zelanda un modelo olímpico exitoso por su alta competitividad en gran número de disciplinas.

Por población, Georgia ocupa el puesto 132 en el mundo, solo dos casilleros arriba que Uruguay. En Río ganaron dos oros en lucha y levantamiento de pesas, este último deporte le ha reportado 15 de sus 25 medallas desde Atlanta 1996.

En esos mismos deportes, la pequeña Armenia ganó cuatro medallas con las que ya suma 16 en su historial (compite también desde 1996) contra las 10 de Uruguay en sus 21 participaciones. Un claro ejemplo de desarrollo exitoso de pocas disciplinas (también son competitivos en boxeo y tienen un fútbol en constante crecimiento), más allá de ser un país con dificultades económicas y en pie de guerra con Azerbaiyán por la región autónoma de la montañosa Nagorno-Karabaj.

El legado de los regímenes comunistas tanto en estas dos naciones que formaron parte de la Unión Soviética como en las que componían Yugoslavia dejó huellas imborrables en materia deportiva y los frutos se siguen cosechando más de 20 años después porque el deporte ocupa un lugar dominante en la formación y la vida de las personas.

Otra expieza yugoslava es Eslovenia que tiene en Tina Trstenjak (oro en -63 k) a una figura consular del judo mundial.

Moldavia (canotaje), el batacazo de Mónica Puig en tenis femenino para el primer oro de la historia de Puerto Rico y Estonia (un bronce en remo) también ponen de manifiesto con una sola medalla ganada que ser un país chico y no precisamente rico no es un impedimento fatal para ganar algo a nivel de Juegos Olímpicos.

Mientras, Uruguay sigue en blanco a este nivel pero como una potencia futbolera competitiva. El problema es que en 88 años se clasificó una sola vez a los Juegos (Londres 2012) y no pasó del grupo...


Uruguay

Población: 3.400.000 (134°)

PBI: 56345 (75°)

Medallas: 0

* Datos de PBI extraidos de Wikipedia (conforme a FMI)

Croacia

Población: 4.230.000

PBI: 58058 (72°)

Medallero: 17°

Oros

Sandra Perkovic (atletismo, lanzamiento de disco)

Sara Kolak (atletismo, lanzamiento de jabalina)

Martin Sinkovic-Valent Sinkovic (remo, doble par)

Sime Fantela-Igor Marevic (yachting, 470)

Josip Glasnovic (tiro, trap)

Platas

Damir Martin (remo, single)

Tonci Stipanovic (yachting, laser)

Waterpolo (selección masculina)

Bronces

Blanka Vlasic (atletismo, salto alto)

Filip Hrgovic (boxeo, +91 k)

Georgia

Población: 3.700.000 (132°)

PBI: 16162 (111°)

Medallero: 38°

Oros

Levantamiento de pesas y lucha

Plata

Judo

Bronces

Judo, pesas y lucha (2)

Armenia

Población: 3.000.000 (138°)

PBI: 10.547 (132°)

Medallero: 42°

Oro

Lucha

Platas

Levantamiento de pesas (2)

Lucha

Kuwait

Población: 4.183.658

Oro en tiro (bandera olímpica)

Eslovenia

Población: 2.000.000 (147°)

PBI: 46851 (82°)

Medallero: 45°

Oro

Judo

Platas

Canotaje y yachting

Bronce

Judo

Fiyi

Población: 867.000

Oro en rugby, primera medalla de su historia

Kosovo

Población: 1.771.604

Oro: Majlinda Kelmendi, oro en -52k

Jamaica

Población: 2.700.000 (141°)

PBI: 14288 (119°)

Medallero: 16

Oros:

Usain Bolt (atletismo, 100, 200 y 4x100 m)

Elaine Thompson (atletismo, 100 y 200 m)

Omar McLeod (atletismo, 110 vallas)

4x100 m (atletismo, masculino)

Plata

4x100 m (atletismo, femenino)

4x400 m (atletismo, masculino)

4x400 m (atletismo, femenino)

Bronces

Shelly-Ann Fraser-Pryce (atletismo, 100 m)

Shericka Jackson (atletismo, 400 m)

Nueva Zelanda

Población: 4.600.000 (125°)

PBI: 181330 (55°)

Medallero: 19°

Oros:

Lisa Carrington (canotaje, K1)

Eric Murray-Hamish Bond (remo, dos remos largos)

Mahe Drysdale (remo, single)

Peter Burling-Blair Tuke (yachting, clase 49er)

Platas

Valerie Adams (atletismo, lanzamiento de bala)

Luuka Jones (canotaje, K1)

Rugby (femenino)

Lydia Ko (golf)

remo (doble par femenino)

tiro (trap femenino)

470 (yachting, femenino)

49er (yachting, femenino)

Bronces

atletismo:

canotaje

yachting

Baréin

Población: 1.900.000 (149°)

PBI: 32.215 (92°)

Medallero: 48°

Oro

Atletismo

Plata atletismo

Bahamas

Población: 370.000 (179°)

PBI: 8367 (138)

Medallero: 51°

Oro

Atletismo, Shaune Miller (400m)

Bronce

Atletismo, 4x400 m varones

Irlanda

Población: 4.700.000 (124°)

PBI: 217884 (48°)

Medallero: 62°

Dos platas

Remo y yachting (laser radial)

Kosovo

Población: 1.700.000 (152)

PBI: 6827 (144°)

Medallero: 54°

Oro

Majlinda Kelmendi (-62 k, judo)

Lituania

Población: 2.800.000 (140°)

PBI: 47560 (80°)

Medallero: 64°

Plata

Remo

Bronce

Levantamiento de pesas, canotaje y remo




TALENTOS COMPRADOS

Baréin ganó dos medallas en Río, una de oro en 3.000 obstáculos damas a través de Ruth Jebet y otra de plata, en maratón damas con Eunice Jepkirui Kirwa. Ambas son keniatas nacionalizadas por un país que presentó a 35 deportistas de los que solo seis son nacidos en Baréin. Deportistas de Kenia, Etiopía, Nigeria, Marruecos, Rusia y hasta Jamaica se pusieron la blusa de la pequeña nación petrolera.




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