Maestro, aquí Jordania

La selección de Asia jugará frente al quinto de Sudamérica, que por ahora es Uruguay


El seleccionado de Jordania es el sorpresivo clasificado de Asia al repechaje con el quinto de Sudamérica por las Eliminatorias para Brasil 2014. Actualmente el quinto sudamericano es Uruguay y si tenemos en cuenta los antecedentes (los celestes disputaron las últimas tres repescas, dos con Australia y una con Costa Rica) es probable que el 14 de noviembre, Luis Suárez, Edinson Cavani y compañía, estén jugando el encuentro de ida en el King Abdullah International stadium de Amman, la capital jordana.

Pero, ¿qué tiene Jordania en fútbol? Primero, nunca se clasificó a un Mundial y apenas cuenta como grandes triunfos dos clasificaciones a cuartos de final de la Copa de Asia. Ni siquiera posee los petrodólares de sus vecinos Catar, Omán y Emiratos Árabes, por tanto no hay en el país brasileños de segundo orden o estrellas europeas en decadencia.

El actual proceso de selección tiene un punto de inicio en el Mundial sub 20 de Canadá 2007, donde Jordania, dirigida por el danés Jan Poulsen, participó por primera vez en un torneo de FIFA. Cuatro jugadores de aquel plantel (que Uruguay enfrentó en ese campeonato y le ganó 1-0) estuvieron en la última convocatoria de Jordania que venció a Uzbekistán: Ibrahim Zawahreh, Anas Bani Yaseen, Mohammad Aldmeiri y Baha Suleiman.

En la Copa Asiática de Catar 2011 alcanzó los cuartos de final, donde fue eliminada por Uzbekistán. El técnico de ese equipo, el iraquí Adnan Hamad, quien fue nombrado en Asia como entrenador del año después de llevar a Irak a un cuarto puesto en los Juegos Olímpicos de 2004 , armó un plantel joven con muchos de los que actuaron en Canadá.

En aquel equipo jugaba Abdullah Deeb, actual estrella de la selección. Tiene 26 años y junto a Odai Al Saifi (27 años) son los únicos futbolistas en la historia de Jordania que actuaron en el fútbol de Europa. Deeb defendió al Mechelen de Bélgica y Odai Al Saifi al Skoda Xanthi de Grecia. Actualmente Deeb juega en Jordania y Al Saifi en Kuwait.

Hamad fue el técnico de Jordania hasta junio de este año. Clasificó a la selección para disputar la repesca contra Uzbekistán, pero tuvo que renunciar debido a una campaña de los hinchas y de la prensa en su contra. No estaban de acuerdo con el desempeño irregular durante las Eliminatorias, supuestamente porque era defensivo. Lo sustituyó el egipcio Hossam Hassan, goleador histórico de la selección de su país, que dirigió los dos encuentros contra los uzbecos, donde el equipo desplegó un juego más ofensivo.

Jordania empató 1-1 de local y se le vino el mundo abajo, pero en la vuelta, de visitante, logró el mismo resultado y venció por penales. Ganaba Uzbekistán con un gol a los 5’ y a los 42’ empató Murjan Saeed. El golero Amer Shafi fue figura en ese encuentro, considerado el más importante en la historia de Jordania. Hasta los que disputará en noviembre.


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