Los Teritos van por el ascenso en Zimbabue

Zimbaue. Los celestes M20 debutan mañana ante Fiji buscando el título y el pasaje al Mundial A 2017
Los Teritos salen mañana a competir en el Junior World Rugby Trophy, el Mundial B de la categoría de menores de 20, en el que buscarán el objetivo que se viene escapando desde el año 2008: el título B y el ascenso a la A.

La cita será en Zimbabue, el exótico destino que recibe a ocho selecciones en busca del título que permita el ascenso al Junior World Championship, destinado a las 12 mejores selecciones del mundo.

Y el equipo celeste irá por el ascenso. El objetivo no es imposible, sobre todo a partir del crecimiento que se ha dado en los últimos tres años, con la creación y desarrollo del Centro de Alto Rendimiento en el Estadio Charrúa. Es que si el Charrúa le cambió la cara a los seleccionados mayores, mucho más lo hizo con los juveniles, ya que ha servido como un laboratorio de desarrollo de jugadores.

Así pasó a ser posible en los últimos años algo que más atrás era una quimera: estar entre los 12 mejores del mundo.

Las mejores actuaciones de Los Teritos estuvieron en la década del 90, y luego una histórica victoria ante Irlanda en 2001, cuando logró meterse 8° en el mundo Lo otro fue el título de campeón M20B en 2008, cuando Los Teritos se quedaron con el Mundial de Chile y clasificaron al Mundial A, que jugaban 16 equipos.

A partir de 2010, los Mundiales A los pasaron a jugar 12 equipos, con lo que el ascenso pasó a ser muy difícil, a pesar de un par de excelentes generaciones celestes -la base de la actual selección- que no pudieron llegar a disputar la final. En parte, también lo complicó el difícil fixture, que no da segundas oportunidades: los mejores de cada grupo se enfrentan en la final y solo el campeón asciende.

Pero con el impulso del Charrúa, las actuaciones volvieron a levantar. En Hong Kong 2014 fue un cuarto puesto -le ganaron a todos los rivales pero no fueron primeros porque Japón sumó más puntos bonus-, y en 2015 fueron terceros luego de perder el debut ante Georgia -a la postre campeón- y luego ganarle a Fiji, Portugal y Tonga. Es una constante que se viene dando en los últimos años: Uruguay logra ganarle a equipos que, en mayores y cuando el rugby pasa a ser profesional, están claramente por encima.

Y en ese plan de ir dar pasos hacia arriba, el objetivo de este equipo que debuta mañana es ir por el título. No en vano hace un mes le ganaron un amistoso a Georgia, último campeón y que jugará este año el Mundial A. El equipo tiene tres años de trabajo en el Centro Charrúa -la segunda generación que completo el proceso desde los 16 años- y en el Sudamericano clasificó tras una de las goleadas más amplias de la historia ante Chile, clásico rival.

En contra está la serie: el sorteo deparó dos grupos muy desparejos entre sí, ya que en uno está el local y los isleños de Fiji y Samoa -descendido el año pasado desde el Mundial A-, mientras que la otra juegan EEUU, España, Namibia y Hong Kong.

Los celestes,dirigidos por Guillermo Storace, debutan mañana a la hora 14 (9 de Uruguay), ante Fiji, luego van con el local el sábado 23 a las 7 de Uruguay y cierra el miércoles 27 ante Samoa a las 9 de Uruguay.

En la última fecha, el domingo 1° de mayo, se cruzan los equipos que hayan ocupado la misma
posición en las dos series.
Uruguay tiene argumentos para pelear ese día por la final y el ascenso. l


Palmarés de Uruguay

1995 8° entre 12
1996 10° entre 12
1997 9° entre 12
1998 8° entre 16
1999 14° entre 16
2000 12° entre 16
2001 8° entre 16
2002 15° entre 16
2003 17° (1° en el B)
2004 14° (2° en el B)
2005 14° (2° en el B)
2006 18° (6° en el B)
2007 18° (6° en el B)
2008 17° (campeón B)
2009 16° (último en el A)
2010 17° (5° en el B)
2011 16° (4° en el B)
2012 No clasificó
2013 19° (7° en el B)
2014 16° (4° en el B)
2015 15 (3° en el B

El fixture

Grupo A
19/4 14:00 Uruguay-FYi
19/4 11.00 Zimbaue-Samoa
23/4 5.00 Samoa -FYi
23/4 7.00 Uruguay-Zimbabue
27/4 5:00 FYi-Zimbabue
27/4 9:00 Samoa-Uruguay
Grupo B
19/4 5:00 EEUU-Namibia
19/4 7:00 ESPAÑA-Hong Kong
23/4 9:00 ESPAÑA-Namibia
23/4 11:00 EEUU-Hong Kong
27/4 7:00 Namibia-Hong Kong
27/4 9:00 ESPAÑA-EEUU
Finales, 1/5
5:00 Séptimo
7:00 Quinto puesto
9:00 Tercer puesto
11:00 FINAL

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