Los octavos siguen con otro partidazo: Arsenal-Bayern

El equipo de Arsène Wenger recibe al de Pep Guardiola esta tarde en Londres

Arsenal recibe este miércoles a Bayern de Múnich dispuesto a mantener en la Liga de Campeones el momento dulce que atraviesa esta temporada en Inglaterra, donde es uno de los favoritos para hacerse con la Premier tras varios años fuera de la carrera por el título.

El conjunto del francés Arsène Wenger deberá superar al actual campeón para romper la racha de tres eliminaciones consecutivas en los octavos de final de la máxima competición continental. Los ingleses cayeron ante Bayern en la misma ronda la pasada temporada; ante Milán en 2012 y frente a Barcelona en 2011.

Mientras que hace un año los "gunners" llegaban a la cita con dificultades para mantenerse en los puestos europeos de la tabla en la Premier, en esta ocasión lo hacen a un punto del líder, Chelsea, con quien mantienen una ajustada batalla por la primera posición desde hace semanas.

Con todo, Wenger afronta el regreso a Europa tras el parón invernal con diversas preocupaciones: la primera de ellas, el estado de forma del alemán Mesut Özil, que parece haber perdido algo de brillo desde el inicio de temporada, cuando se hizo con las riendas del equipo nada más aterrizar en Londres desde Real Madrid.

Además, el técnico francés se ha visto obligado a redibujar su sistema desde que no puede contar con dos de los futbolistas que se mostraron más inspirados en la primera mitad de la temporada: Aaron Ramsey y Theo Walcott, ambos lesionados.

A pesar de las dificultades, Wenger espera que su equipo, con el español Santi Cazorla al mando del centro del campo y el alemán Lucas Podolski en el ataque, sea capaz de amarrar un resultado positivo en casa para afrontar con ciertas garantías el encuentro de vuelta en Múnich.

Por su parte, Bayern llega al duelo en medio de una temporada que cada vez parece más cercana a la perfección y que continúa lo realizado en el ejercicio anterior, cuando el equipo bávaro logró Bundesliga, Copa de Alemania y Liga de Campeones.

La ventaja sobre el segundo en la Bundesliga es actualmente de 16 puntos, lo que hace casi segura la obtención del título, mientras que en la Copa de Alemania Bayern ya está en semifinales, en las que se medirá al Kaiserslautern de la segunda división.

Ante ello, queda seguir avanzando en la Liga de Campeones y en el camino se atraviesa ahora justamente Arsenal, uno de los pocos equipos que sabe lo que es ganar a Bayern en el pasado reciente.

Bayern llega con las bajas del francés Franck Ribery, del suizo Xerdhan Shaqiri -autor de dos goles en la victoria del sábado por 4-0 ante el Friburgo- y la ya consuetudinaria del central alemán Holger Badstuber.

Sin embargo, y pese a la importancia indudable que tiene un jugador como Ribery, la principal fuerza del Bayern en esta temporada ha estado precisamente en lo equilibrada que es su amplia plantilla, que le permite siempre cubrir ausencias importantes sin que se advierta una pérdida de calidad en el equipo.

Alineaciones probables:

Arsenal: Szczesny; Gibbs, Mertesacker, Koscielny, Monreal; Oxlade-Chamberlain, Flamini, Cazorla; Özil, Podolski y Giroud.

Bayern Múnich: Neuer; Rafinha, Boateng, Dante, Alaba; Lahm, Thiago; Robben, Kroos, Götze; Müller.

Campo: Emirates Stadium (Londres)

Árbitro: Nicola Rizzoli (Italia).

Hora: 17:30 – FOX Sports


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