Leonard, la nueva joya de San Antonio

El alero de los Spurs, de 22 años de edad, fue la figura de las finales y resultó elegido como el Jugador Más Valioso

El alero Kawhi Leonard surgió como el nuevo líder de los Spurs de San Antonio a los que guió al título de campeones de la NBA tras vencer por 104-87 a los Heat de Miami en el quinto y definitivo partido de las Finales que ganaron por 4-1 al mejor de siete.

Su gran actuación individual en los últimos tres partidos, todos triunfos de los Spurs, fue la clave que permitió a su equipo convertirse en nueva dinastía de la NBA al conseguir el quint título de liga y que además le hizo merecedor del premio de Jugador Más Valioso (MVP).

Leonard, de sólo 22 años, ha surgido, en su tercera temporada como profesional, como la gran figura del equipo que hizo posible la remontada en las Finales después de haber perdido el segundo partido en su campo del AT&T Center, de San Antonio.

El alero, formado en la Universidad de San Diego State, que fue seleccionado con el número 15 por los Pacers de Indiana en el sorteo colegial del 2011, y luego traspasado a los Spurs, se ha convertido en el diamante en bruto que descubrió el veterano entrenador Gregg Popovich y que en sólo tres años lo ha pulido como el nuevo jugador franquicia.

Leonard, que volvió a ser el líder del equipo, aportó un doble-doble de 22 puntos al anotar 7 de 10 tiros de campo, incluidos 3 de 4 triples, y 5-6 desde la línea de personal, capturó 10 rebotes, dio dos asistencias, recuperó un balón, perdió tres y fue eliminado con seis personales.

De igual forma, al concluir la serie logró unos promedios de 17,8 puntos y 6,4 rebotes, además de un 61 por ciento de acierto en los tiros de campo y el 58 de triples.

"Es un premio muy especial para mi porque ha permitido que el equipo consiga el título que tanto nos merecíamos desde la pasada temporada", declaró Leonard. "Mi aportación no hubiese tenido valor sin toda la ayuda que he recibido del resto de los compañeros".

Leonard, que disputó sus segundas Finales como profesional, se convirtió en el más joven en la historia de la NBA en ganar el premio de MVP.

Junto a Leonard, que ganó su primer título de la NBA, el veterano ala-pivote Tim Duncan logró el quinto y el base francés Tony Parker junto con el escolta argentino Manu Ginóbili lograron el cuarto cada uno.

"Todos ellos han sido los que me han hecho mejor jugador y que haya podido ayudar al equipo en el campo", comentó Leonard. "Es un momento muy especial para mi porque la frustración que sufrimos el año pasado ya está superada".

Los Heat ganaron a los Spurs 4-3 la serie cuando a falta de 13 segundos ganaban el sexto partido y la serie por 3-2, pero al final un triple milagroso de Ray Allen les permitió ir a la prórroga y el equipo de Miami ganó el séptimo partido para proclamarse campeones de liga por segundo año consecutivo.

"Creo que todos dentro del equipo teníamos una motivación especial con lo sucedido el año pasado y la revancha deportiva nos ha confirmado que también merecimos haber sido campeones antes", agregó Leonard.

Además de ser el líder encestador de los Spurs, Leonard también hizo una gran defensa sobre el alero estrella de los Heat, LeBron James, que aunque consiguió un doble-doble de 31 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias, nunca pudo ser factor ganador del equipo de Miami.

Leonard anuló a James a partir del segundo cuarto después de que en el primero la estrella de los Heat había conseguido 17 puntos. "Pienso que estuve concentrado, hice todos los ajustes que me dijeron mis técnicos y luego el resto de los compañeros también ayudaron a que mi trabajo fuese beneficioso", agregó. "Es el mejor jugador de la NBA y controlarlo es muy complicado".

Relación completa de los jugadores ganadores del premio de MVP de las Finales de la NBA desde que se estableció en 1969:

                   Año   Jugador                 Equipo

                   ----  ---------------------   --------------------------

                   1969  Jerry West              Los Ángeles Lakers

                   1970  Willis Reed             New York Knicks

                   1971  Kareem Abdul-Jabbar     Milwaukee Bucks

                   1972  Wilt Chamberlain        Los Ángeles Lakers

                   1973  Willis Reed             New York Knicks

                   1974  John Havlicek           Boston Celtics

                   1975  Rick Barry              Golden State Warriors

                   1976  Jo Jo White             Boston Celtics

                   1977  Bill Walton             Portland Trail Blazers

                   1978  Wes Unseld              Washington Bullets

                   1979  Dennis Johnson          Seattle SuperSonics

                   1980  Magic Johnson           Los Angeles Lakers

                   1981  Cedric Maxwell          Boston Celtics

                   1982  Magic Johnson           Los Angeles Lakers

                   1983  Moses Malone            Philadelphia 76ers

                   1984  Larry Bird              Boston Celtics

                   1985  Kareem Abdul-Jabbar     Los Angeles Lakers

                   1986  Larry Bird              Boston Celtics

                   1987  Magic Johnson           Los Angeles Lakers

                   1988  James Worthy            Los Angeles Lakers

                   1989  Joe Dumars              Detroit Pistons

                   1990  Isiah Thomas            Detroit Pistons

                   1991  Michael Jordan          Chicago Bulls

                   1992  Michael Jordan          Chicago Bulls

                   1993  Michael Jordan          Chicago Bulls

                   1994  Hakeem Olajuwon         Houston Rockets

                   1995  Hakeem Olajuwon         Houston Rockets

                   1996  Michael Jordan          Chicago Bulls

                   1997  Michael Jordan          Chicago Bulls

                   1998  Michael Jordan          Chicago Bulls

                   1999  Tim Duncan              San Antonio Spurs

                   2000  Shaquille O'Neal        Los Angeles Lakers

                   2001  Shaquille O'Neal        Los Angeles Lakers

                   2002  Shaquille O'Neal        Los Angeles Lakers

                   2003  Tim Duncan              San Antonio Spurs

                   2004  Chauncey Billups        Detroit Pistons

                   2005  Tim Duncan              San Antonio Spurs

                   2006  Dwyane Wade             Miami Heat

                   2007  Tony Parker             San Antonio Spurs

                   2008  Paul Pierce             Boston Celtics

                   2009  Kobe Bryant             Los Ángeles Lakers

                   2010  Kobe Bryant             Los Ángeles Lakers

                   2011  Dirk Nowitzki           Dallas Mavericks

                   2012  LeBron James            Miami Heat

                   2013  LeBron James            Miami Heat

                   2014  Kawhi Leonard           San Antonio Spurs

                   -- Jugadores más veces premiados:

                   Nº.  Jugador                  Equipo

                   6    Michael Jordan           Chicago Bulls

                   3    Tim Duncan               San Antonio Spurs

                        Shaquille O'Neal         Los Ángeles Lakers

                        Magic Johnson            Los Ángeles Lakers

                   2    LeBron James             Miami Heat

                        Kareem Abdul-Jabbar      Los Ángeles Lakers

                        Kobe Bryant              Los Ángeles Lakers

                        Larry Bird               Boston Celtics

                        Hakeem Olajuwon          Houston Rockets

                        Willis Reed              New York Knicks.


Fuente: EFE

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