Las manos del 4-0

Su equipo, River Plate, goleó a Peñarol y la figura fue él, el arquero del conjunto darsenero: Nicola Pérez
River Plate le hizo cuatro goles a Peñarol y la figura del equipo no fue un delantero. No. Si bien los atacantes tuvieron una gran noche, el que más se destacó fue el arquero Nicola Pérez, justamente quien estuvo en el arco de enfrente, desde donde se cimentó el histórico triunfo.

"Fue una tarde distinta, se nos dio un gran resultado", dijo ayer a Referí el golero del equipo de Juan Ramón Carrasco, quien fue clave para mantener el cero de su arco ante rivales como Diego Forlán, Marcelo Zalayeta y Diego Ifrán.

El talentoso 10 de los aurinegros fue el encargado de ponerlo a prueba en los primeros minutos. Con un remate desde 35 metros, el crack aurinegro esforzó al máximo a Pérez, quien arañó la pelota y la mandó al córner.

"Fue la más difícil", contó. "Fue una de las primeras jugadas del partido, en una cancha rápida, con un gran remate, y con jugadores tapándome. Por suerte la pude sacar y gané confianza para el resto del partido", agregó el oriundo de Isidoro Noblía, pueblo ubicado a 45 kilómetros de Melo.

En los días previos al encuentro, Pérez había pensado algunas situaciones que se podían dar en el partido. "Me había imaginado el partido, con posibles remates de Forlán, pero no con una actuación personal mía así", señaló.

Con el marcador arriba, River manejó el encuentro, aunque Peñarol hizo intervenir al arquero en seis o siete intervenciones con posibilidades de gol. "Hicimos un partido muy inteligente", expresó. "El 1-0 nos dio cierta tranquilidad; el trabajo que hicimos sirvió para que se abrieran espacios", señaló.

Luego del partido, el técnico mirasol, Pablo Bengoechea, manifestó que su equipo "deambuló" por la cancha luego del 2-0 de River. Para Nicola, en la cancha, eso no fue tan así. "No creo que ya estuviera ganado con el 2-0. Hablamos de que teníamos que seguir con la misma intensidad porque por la calidad que tienen ellos podían descontar en cualquier momento. Aprovechamos los espacios y con el 3-0 ahí sí creo que comenzamos a asegurarnos el triunfo", explicó.

El golero de JR

El regreso de Carrasco a River Plate significó el retorno al arco de Pérez, quien en el pasado campeonato prácticamente no jugó y que tras empezar en el banco en los primeros partidos del Apertura se aseguró el puesto. Volvió contra Wanderers y cayeron por 5-1, luego le ganaron a Racing y perdieron en su visita a Plaza, antes de la goleada ante Peñarol.

"En el torneo pasado no jugué y por suerte en este lo estoy haciendo y lo estoy haciendo bien", señaló.

Para él, ser dirigido por Carrasco –quien practica varias jugadas de ataque– no le cambió mucho con respecto a lo que trabajaba con otros entrenadores. "Tengo que estar más atento porque por el estilo de juego hay que estar bien parado atrás y a veces hay que estar en posición de líbero y tener precaución", contó.

"No pide que pensemos en los contragolpes, lo que pide es que resuélvamos de la mejor manera cuando nos atacan", explicó. "Luego, si se da la situación de salir rápido, eso se da solo. Pero lo que más nos pide es que defiéndamos la jugada de la mejor manera y luego sí pensemos en salir, y no al revés", agregó.

Tras el triunfo y el festejo en la cancha, en el vestuario tuvieron una breve charla de Carrasco. "Nos felicitó y dijo que el triunfo era fruto de lo trabajado y de que nunca bajamos los brazos pese a la derrota con Wanderers. Dijo que por suerte llegó una alegría que nos merecíamos", señaló.

El arquero sabe que tuvieron un flojo comienzo pero que se pueden recuperar en un torneo "irregular". El triunfo ante Peñarol fue una prueba de ello. En su recuerdo del 4-0, queda la pelota que le sacó a Forlán: "Creo que fue la atajada más linda. Me dije para mí que por suerte la pude sacar".

Una revancha tricolor

"Estoy muy contento en River, jugando. Obviamente que me gustaría una revancha en Nacional, tengo otra edad y más experiencia. Me gustaría seguir en River y el año que viene esperamos tener algo muy lindo con la Libertadores"

Las cifras

25 Años. Tiene Nicola Pérez, por más que parezca que lleva muchos años más jugando en la Primera división.
17 Juvenil. Su llegada al profesionalismo se dio luego de ser sub 17 con Uruguay y que lo convencieran de ir a Nacional.
2011 El Tanque. Nacional lo cedió a El Tanque y ahí debutó en Primera en 2011. Siguió hasta 2014, cuando pasó a River.

"Carrasco mantiene la pegada"

"En los entrenamientos, Carrasco juega mucho con los arqueros y nos patea. Le pega muy bien y mantiene la fuerza", contó Nicola Pérez sobre su DT. Señaló que desde el arco no hay jugadas preparadas, pero sí desde la salida de los zagueros. El arquero señaló que por el momento, JR no les ha hecho charlas motivadoras como las que se han hecho famosas. "Él no es de hablar mucho en los partidos. Habla en la semana, miramos videos los miércoles y en la previa habla muy poco". Tampoco, por ahora, les hace apuestas a los goleros. "Con nosotros no ha hecho apuestas, con los jugadores sí", dijo el arquero darsenero.

La frase

"No soy de mirar muchos goleros de acá. Yo trato de mejorar y de ser muy autocrítico. De afuera me gusta mucho Manuel Neuer, tiene un estilo de juego con mucho pie".


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