La vuelta a casa de los Paralímpicos

En 1948, en Inglaterra, Ludwig Guttman organizó una serie de competencias para soldados con lesiones medulares sufridas en la Segunda GUerraMundial; hoy, 64 años después, comienzan los Juegos Paralímpicos

El movimiento paralímpico vuelve hoy a Gran Bretaña, el lugar donde nació hace más de 60 años, con los Juegos de Londres 2012, que serán los más multitudinarios de la historia, tanto a nivel de público como de atletas.

La 14ª edición de los Juegos Paralímpicos, que se desarrollarán hasta el 9 de setiembre en la capital británica, tendrá récord de participación con 4.200 deportistas y 166 países representados en 20 deportes y 21 disciplinas.

Además, a falta de solo un día para que la llama olímpica encienda el pebetero del estadio de Stratford en la ceremonia de apertura, las entradas para esta cita están casi agotadas.

Bien sea porque muchos británicos no pudieron asistir a los Juegos Olímpicos o por la tradición del movimiento paralímpico en este país, la organización ya vendió más de 2,3 millones de localidades y espera agotar los 2,5 millones disponibles.

Aunque no lo consiga, la asistencia a los Juegos Paralímpicos de Londres batirá el récord de 1,8 millones de espectadores de Beijing 2008, hasta ahora la más elevada de la historia.

El éxito previo de los Juegos Olímpicos y la gran expectativa suscitada entre la población británica despeja los miedos que rodearon los días previos a la inauguración de la cita convencional, especialmente en lo que concierne a seguridad y transporte.

Londres 2012 significará la vuelta a los orígenes del movimiento paralímpico, cuyos primeros Juegos se disputaron hace 64 años en Stoke Mandeville, una pequeña localidad al oeste de la capital británica.

Allí, el mismo día que se inauguraron los Juegos Olímpicos de Londres 1948, sir Ludwig Guttman organizó su propia competición destinada a los soldados británicos que sufrieron lesiones medulares en la Segunda Guerra Mundial.

A partir de esta semilla, el deporte paralímpico fue evolucionando y ganando más adeptos hasta que en Roma 1960 se incluyó dentro de la competición oficial del Comité Olímpico Internacional (COI).

En homenaje a estos orígenes, anoche las cuatro llamas paralímpicas que se encendieron la semana pasada en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte se unirán en Stoke Mandeville, desde donde la antorcha iniciará su trayecto final hacia el estadio de Stratford, al este de Londres.

La llegada del fuego sagrado se producirá en los últimos compases de la ceremonia de apertura de estos Juegos, que estará presidida por la reina Isabel II de Inglaterra.

Con el título de “Ilustración” (Enlightenment, en inglés), dará comienzo hoy a la hora 16.30 de Uruguay la ceremonia de apertura con un espectáculo aéreo a cargo de Aerobility, una organización benéfica del Reino Unido que entrena a personas discapacitadas para ser pilotos.

Con alrededor de 4.000 voluntarios, entre los que habrá antiguos atletas paralímpicos, soldados heridos y niños de distintos barrios del este de Londres, donde se concentran la mayoría de instalaciones olímpicas, el acto será “una celebración espectacular del espíritu inspirador de estos Juegos”, según informaron los organizadores.

El encendido del pebetero, uno de los secretos de la ceremonia, marcará el inicio de 11 días de competición en los que atletas ciegos y deficientes visuales, con discapacidad física e intelectual y parálisis cerebral lucharán por las más de 500 medallas de oro que se pondrán en juego.

Deportistas que, a pesar de no tener el reconocimiento mediático de los que maravillaron al mundo hace dos semanas en la capital británica, cumplirán también con el lema de Londres 2012: “Inspira a una generación”.  Y así lo harán.


Fuente: EFE

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