La voluntad de oro de Alex Zanardi

E expiloto italiano Alex Zanardi fue amputado tras un accidente y 15 años después es protagonista de los juegos paralímpicos
Hace exactamente 15 años, se debatía entre la vida y la muerte tras sufrir un accidente de automovilismo; hoy, más vivo que nunca, el italiano Alex Zanardi es uno de los protagonistas de los Juegos Paralímpicos de Río 2016, en los que lleva ganadas una medalla de oro y una de plata en la modalidad de ciclismo adaptado.

Su historia, como la de la inmensa mayoría de los deportistas paralímpicos, es un ejemplo de superación. Pero la suya, además, es una revancha personal luego de sobrevivir a un choque durísimo por el que perdió las dos piernas, volver a competir y destacarse.

El expiloto profesional italiano de Fórmula Uno debió cambiar las cuatro ruedas de su monoplaza por las tres de su bicicleta adaptada, vehículo en el que encontró una motivación para salir adelante y seguir compitiendo al máximo nivel.

Apasionado del motor, Zanardi estuvo ligado al mundo de los coches desde muy joven. Campeón italiano y europeo de karts en su época inicial, fue ascendiendo escalafones por la Fórmula 3 y la 3000 hasta llegar a la Fórmula Uno, categoría en la que disputó 44 pruebas en equipos como Jordan, Minardi, Lotus y Williams.

El 15 de setiembre de 2001, cuando competía en la CART, su vida cambió para siempre de manera radical. Un grave accidente en la carrera de Lausitz, Alemania, casi acabó con su vida, pero, pese a perder el 75% de la sangre de su cuerpo, logró sobrevivir, aunque sin las dos piernas.

Milagro viviente
Tras el accidente tuvo que ser reanimado y sobrevivió 15 minutos con tan solo un litro de sangre en su cuerpo. "Según la ciencia, no tenía ni una chance de sobrevivir. Y acá estoy. Tal vez estoy viviendo un sueño. Si es así, por favor no me despierten", dijo el italiano al diario argentino La Nación en la Villa Olímpica de Río.

"Antes del accidente me preguntaba qué haría si me pasaba algo así. La respuesta era que me suicidaría, pero cuando me ocurrió, eso no se me pasó por la cabeza. Estaba feliz de estar vivo y sabía que lo peor había pasado, puesto que fui reanimado siete veces y estaba sin sangre", contó.

Tras salir del hospital, necesitó rehabilitación y ayuda las 24 horas del día hasta que encontró una motivación que guiara su nueva vida. La encontró en el ciclismo de mano, deporte que practica y con el que ganó el Maratón de Nueva York en 2011 y logró tres medallas en los Juegos Paralímpicos de Londres, dos de ellas de oro.

Tras un ciclo de cuatro años en el que le dio tiempo para volver a subir en un coche para participar en el circuito Blancpain Sprint Series, Zanardi se ha paseado estos días emocionado por Río con la ilusión de poder competir de nuevo en unos Juegos.

"La organización es perfecta. El clima que se respira en la Villa es fantástico y se percibe que algo grande está pasando", declara Zanardi, que está hospedado en Barra da Tijuca con el resto de la delegación italiana en la zona dedicada al descanso y la convivencia de los deportistas.

En su primera prueba en Río, en la contrarreloj masculina categoría H5, Zanardi "voló" por las calles de Pontal para ganar el oro con autoridad y sumar una nueva medalla a su palmarés como ciclista. Con un tiempo de 28:36.81.

"Normalmente no le agradezco a Dios por este tipo de cosas, porque creo que Dios tiene cosas más importantes de que preocuparse, pero hoy fue demasiado y tuve que levantar mis ojos y agradecerle", dijo, muy emocionado, tras su nuevo logro.

Ayer, a 15 años de su accidente, fue plata en la prueba de ruta de la categoría H5, en la que ya había sido campeón en Londres 2012. El italiano, de 49 años, demostró ser dueño de una fuerza de voluntad de oro.

Antes del accidente me preguntaba qué haría si me pasaba algo así. La respuesta era que me suicidaría, pero cuando me ocurrió eso no se me pasó por la cabeza. Estaba feliz de estar vivo y sabía que lo peor había pasado, puesto que fui reanimado siete veces y estaba sin sangre” Según la ciencia, no tenía ni una chance de sobrevivir. Y acá estoy. Tal vez estoy viviendo un sueño”
Alex Zanardi
expiloto italiano y actual ciclista paralímpico

Fuente: (En base a EFE)