Jordan vs LeBron, ¿cuál es mejor?

Si bien James ya superó o igualó varias marcas de Michael Jordan aún necesita sumar títulos

Para la mayoría de los amantes de la NBA, Michael Jordan es el mejor jugador de todos los tiempos. No solo por lo que fue cómo individualidad sino también por todo lo que ganó con sus Chicago Bulls en la década de 1990. Sin embargo, LeBron James va en camino a disputarle ese reinado. ¿Es posible trazar una comparación entre estos dos fenómenos del básquetbol?

Si bien existe la biblioteca de que hubo un mejor jugador para cada era –Bill Russell y Wilt Chamberlain en la década de 1960, Kareem Abdul-Jabbar en la de 1970, Larry Bird y Magic Johnson en 1980–, para sus amantes, Jordan será siempre insuperable. Una leyenda.

Pero hay números de LeBron, quien debutó en la temporada 2003-2004, que rompen los ojos.

Actualmente disputa su octava final consecutiva con sus Cleveland Cavaliers ante Golden State Warriors.

Pero de las siete finales que ya completó ganó tres y perdió cuatro. San Antonio Spurs en dos ocasiones, Dallas Mavericks y Golden State Warriors supieron robarle el anillo de las manos.

Es justamente en esta faceta comparativa donde Jordan, quien jugaba como ayuda base, tiene supremasía ante LeBron, alero. Porque con sus Chicago Bulls llegó a seis finales y las ganó todas: 1990-1991 a Los Angeles Lakers (4-1), 1991-1992 a Portland Trail Blazers (4-2), 1992-1993 a Phoenix Suns (4-2), 1995-1996 a Seattle SuperSonics (4-2), 1996-1997 a Utah Jazz (4-2) y 1997-1998 al mismo rival por idéntico marcador.

En esas seis finales, Jordan fue siempre elegido como el Jugador Más Valioso (MVP), un logro que le da un aire majestuoso.

Entre sus grandes hazañas figura el doble ganador anotado ante los Jazz en 1997 jugando todo el partido con fiebre.

LeBron, por su parte, se quedó con ese galardón en tres oportunidades de las siete finales disputadas, justamente en las tres que ganó.

Su mayor hazaña la consiguió el año pasado donde llevó a los Cavaliers al primer título de su historia en una serie donde el equipo estaba desahuciado 3-1 abajo siendo figura de los tres triunfos consecutivos que dieron vuelta la historia.

Jordan también aventaja a LeBron en las distinciones como MVP de la temporada: seis a cuatro. The King no lo gana desde 2013 ya que últimamente su rendimiento crece sustancialmente en la postemporada, que es cuando más le gusta ponerse el equipo al hombro.
"Ustedes, periodistas, hablarán sobre quién es el mejor jugador en la historia, pero no es algo que me importe", dijo recientemente James cuando despojó a Jordan de una de sus marcas memorables: ser el jugador con más puntos anotados en la historia de los playoffs. Eso ocurrió en la final de la Conferencia Este ante Boston Celtics.

Jordan es ahora segundo con 5.987 y LeBron superó tras la primera final con los Warriors la barrera de los 6.000 (6.023 y contando a partir de este domingo cuando se juegue el segundo punto de una serie al mejor de siete encuentros). Eso sí, Jordan necesitó 179 partidos para lograrlo y LeBron suma 213 encuentros.

¿Quién anotó más puntos por fase regular? Por ahora Jordan que figura cuarto en la clasificación histórica con 32.292 detrás de Kobe Bryant (33.633), Karl Malone (36.928) y Kareem Abdul-Jabbar (38.387). LeBron viene séptimo con 28.787 y su próximo objetivo es el alemán Dirk Nowitzki con 30.260. Tiene 32 años.

Ambos ganaron dos oros olímpicos aunque James fue protagonista de los "humillantes" bronces de Atenas 2004 y del Mundial de Indianápolis 2006.

LeBron ganó el Preolímpico de Las Vegas 2007, un torneo que Jordan no jugó.

"El debate sobre el mejor jugador en la historia solo es únicamente en la NBA", también declaró The King James.

Pero el debate quedará abierto para siempre. Y la comparación seguirá su curso. Jordan (quien tuvo un primer retiro en 1993-1994 y que tras ganar el título de 1998 se volvió a retirar retornando a Washington Wizards entre 2011 y 2003) jugó 15 temporadas mientras que LeBron está terminando la 14ª. Cuando culmine la 15ª habrá que volver a sacar cuentas...

Para la anécdota: cuando jugaron con Uruguay

Jordan lo hizo en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 1984. Estados Unidos ganó 104-68 y quien por entonces jugaba en la Universidad de North Carolina anotó 16 puntos, bajó cuatro rebotes, dio tres asistencias y recuperó tres pelotas. El goleador del partido fue Horacio "Tato" López con 24 tantos.

LeBron jugó contra Uruguay en el Preolímpico (FIBA Americas) de Las Vegas 2007 donde anotó 26 puntos, dio cuatro asistencias y recuperó dos pelotas. No bajó rebotes. Fue el goleador del partido (siete de siete en dobles, cuatro de cuatro en triples). Esteban Batista fue el goleador uruguayo con 20.

Michael Jordan

Anillos: 6
1991, 1992, 1993, 1996, 1997 y 1998 con Chicago.
MVP: 6
1988, 1991, 1992, 1996 y 1998.
MVP de las finales: 6 1991, 1992, 1993, 1996, 1997 y 1998.
All Star Game: 14
Solo faltó en la temporada 1985-1986 por lesión.
Juegos Olímpicos: 2
Oro en Los Angeles 1984 y Barcelona 1992.
Rookie: 1
Mejor jugador joven en la temporada 1984-1985.

LeBron James

Anillos: 3
2012 y 2013 con Miami y 2016 con Cleveland.
MVP: 4
2009, 2010, 2012 y 2013.
MVP de las finales: 3
2012, 2013 y 2016.
All Star: 13
Jugó todos desde 2004-2005.
Juegos Olímpicos: 3
Bronce en 2004; oro en 2008 y 2012.
Anillos: 6
Mejor jugador joven en la temporada 2003-2004.