Esquivel, orgullo y revancha

En 2012 se quedó afuera de Londres y dudó en seguir, por eso disfruta de Río el doble

A Jhonatan Esquivel siempre le gustó el fútbol y aunque su padre lo convenció para practicar remo él seguía corriendo detrás de la pelota. A los 13 años, cuando ya medía 1,80 m, participó en una regata de su club, Country El Pinar. "Perdí con un chiquito de 11 años que medía 1,20 m. Eso me tocó el orgullo", cuenta.

Así empezó la historia de Esquivel que ahora con 27 años se apronta para cumplir su sueño olímpico como el heredero de la rica historia del remo uruguayo.

Los golpes deportivos lo hicieron fuerte. En 2005 fue al Sudamericano junior (sub 18) de Porto Alegre como suplente después de haber ganado dos bronces en 2004. "Ese año no había entrenado tanto, pero verlo de afuera me hizo jurarme que nunca más iba a ser suplente", expresa a Referí.

Los efectos se vieron de inmediato. En 2006 participó del histórico cuádruple par que fue campeón junior en Asunción y 14º en el mundial de Ámsterdam.

Su salto a la selección mayor llegó con una gran cantidad de medallas sudamericanas y en los Juegos Odesur de Medellín 2010 dio un salto de calidad al ganar la medalla de plata en el single, bote en el que competirá en Río.

Londres 2012 fue su objetivo como singlista. "Estuve casi seis meses concentrado en Carmelo entrenando de cara al Preolímpico y 20 días antes Leandro Salvagno, que estaba en España, pidió para competir", recuerda.

"Toda la preparación la hice con el bote de la selección, pero como la competencia interna era por clubes no pude usar ese bote. Me fui a mi club de Argentina, San Fernando, a entrenar los últimos 15 días y traerme un bote. Cuando lo fui a entrar a Uruguay la aduana me lo trancó. Quedaban cuatro días para el clasificatorio y se dio una situación de mucho nervio. Al final, un socio de Montevideo Rowing (su club desde 2007) me prestó un bote el día antes. Apenas lo pude acomodar a mis medidas y remé incómodo. Perdí las dos regatas con Leandro y no pude ir al Preolímpico. Fue el golpe más duro de mi carrera".

A Esquivel le tomó seis meses digerir su eliminación. "Dudaba si volver o no; al Sudamericano de 2013 no quise ir".

"Volví porque me convenció la gente del club y mi familia", dice.

Esquivel ya estaba vinculado a la actividad laboral: "En 2008 hice un curso de personal trainning y desde 2011 trabajo en Montevideo Rowing como profe en la sala de musculación del club", dice.

Con dos Juegos Odesur a cuestas, tres Juegos Panamericanos y dos mundiales sub 23, el remero de Rowing estaba listo para dar el gran salto de su carrera.

El desafío le llegó en marzo de este año en el lago Curauma de Valparaíso, donde en 2004 defendió por primera vez a Uruguay ganando con 16 años dos medallas de bronce en el Sudamericano junior.

Esquivel terminó sexto en el single donde había siete cupos en juego mientras que Rodolfo Collazo y Mauricio López también fueron sextos en el doble par ligero, donde había solo tres plazas en disputa.

"Creo que el retorno de Osvaldo Borchi a la selección aportó muchísimo por todo su conocimiento y porque además se complementa muy bien con Ruben Scarpati", expresa sobre su cuerpo técnico.

En la recta final de su preparación compitió en las etapas de Copa del Mundo de Lucerna y Poznan. Además ganó el Nacional suizo y entrenó 20 días en la altura del DF mexicano: "Creo que he mejorado mucho técnica, física y hasta mentalmente; estoy preparado para combatir con el que sea y estoy en el mejor momento de mi carrera", dice de cara a Río. Con orgullo y sabor a revancha.

La ficha

Fecha de nacimiento: 13 de octubre de 1988
Trayectoria: Country El Pinar (2003-2006), Montevideo Rowing (desde 2007), San Fernando de Argentina (desde 2008). D
Entrenadores: Ruben Scarpati y Osvaldo Borchi
Profesión: Personal trainner
Logros en junior:
* Sudamericano Curauma 2004: bronce en doble par con Alejandro Falfaro y bronce en cuatro sin timonel con Zelmar Milesi, Emiliano Dumestre y Daniel Fernández
* Sudamericano Asunción 2006: oro en cuádruple par con Santiago Menese, Emanuel Bouvier y Danilo Franggi; bronce en doble par con Emanuel Bouvier
* Mundial Ámsterdam 2006: 14º puesto en cuádruple par con Santiago Menese, Emanuel Bouvier y Danilo Franggi tras ganar la serie con récord sudamericano
Sub 23
* 18º en el single del Mundial de República Checa
* 17º en el doble par abierto con Santiago Menese en Bielorrusia
Logros en senior
* Campeón nacional single de 2008 a 2013
* Juegos Panamericanos de Río 2007: Cuarto con Joe Reboledo, Emanuel Bouvier y Emiliano Dumestre en el cuádruple par abierto y cuarto en el doble par abierto con Emanuel Bouvier
* Sudamericano Curauma 2008: Plata en el cuádruple par abierto con Germán Anchieri, Andrés Medina y Santiago Menese; bronce en single
* Sudamericano Tigre 2009: Plata en doble par abierto con Santiago Menese; bronce en el single
* Juegos Odesur Medellín 2010: Plata en el cuádruple par abierto con Rodolfo Collazo, Emiliano Dumestre y Santiago Menese; plata en el doble par abierto con Santiago Menese y plata en el single
* Juegos Panamericanos 2011: Quinto en el cuádruple par abierto con Leandro Salvagno, Martín Saldivia y Germán Anchieri; octavo en el single
* Juegos Odesur Santiago 2014: Cuarto en el doble par abierto con Rodolfo Collazo; bronce en cuatro sin timonel con Ángel Javier García, Santiago Menese y Mauricio López
* Festival Panamericano en México: Quinto en doble par abierto con Santiago Menese, clasificándose a Toronto 2015
* Juegos Panamericanos Toronto 2015: Noveno en single
* Preolímpico Curauma 2016: Sexto en single
* Sudamericano Curauma 2016: Bronce en el doble par abierto con Emiliano Dumestre, cuarto en cuádruple par abierto con Rodolfo Collazo, Mauricio López y Emiliano Dumestre
* Campeón nacional suizo 2016 en single
* 22º en la etapa de Lucerna de Copa del Mundo 2016
* 18º en la etapa de Poznan de Copa del Mundo 2016

Las chances de medallas: Objetivo final C

Obtener la clasificación a los Juegos Olímpicos es cada vez más complicado para el remo. El doble par peso ligero fue durante tres ciclos olímpicos, el caballito de batalla de este deporte, pero en el último Preolímpico quedó sexto retrocediendo tres puestos con respecto al clasificatorio para 2012. Esquivel ganó su lugar en el single y su objetivo será disputar la final C para pelear entre los puestos 13 a 18. En Londres 2012, quedaron afuera de la final A todos los representantes panamericanos y a ese nivel Uruguay no alcanza el podio desde Santo Domingo 2003. Está durísimo.

Uruguayos retro

Los Ángeles 1932, Guillermo Douglas, bronce entre cinco participantes
Berlín 1936, Arquímedes Juanicó 18º entre 20
Helsinki 1952, Eduardo Risso, plata entre 18 participantes
Montreal 1976, Reinaldo Kutscher 15º entre 15
Seúl 1988, Jesús Posse 11º entre 22
Barcelona 1992, Jesús Posse, 17º entre 21
Atenas 2004, Leandro Salvagno, 20º entre 29
Beijing 2008, Leandro Salvagno, 19º entre 31




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