En polvo de ladrillo Cuevas es top ten

Volvió a competir en su superficie ideal: debut y triunfo para Cuevas en Hamburgo

El tenista uruguayo Pablo Cuevas debutó con triunfo este lunes en el ATP 500 de Hamburgo al ganarle al local Florian Mayer por 6-4, 6-3 en una hora y 15 minutos de juego. Fue una sólida victoria para el salteño tras su paso por el césped de Wimbledon y el regreso a la arcilla.

Cuevas volvió así al polvo de ladrillo, su "hogar", en Hamburgo, donde tiene una excelente posibilidad de sumar puntos en el cierre de la temporada sobre canchas lentas, antes de pasar al cemento y la carpeta, incluidos los Juegos Olímpicos de Río.

El uruguayo debutó en el Abierto alemán con victoria ante el alemán Mayer, número 80 del mundo. Cuevas, N°24 del ranking ATP, es el tercer favorito, detrás del alemán Phillip Kohlschreiber (22) y del francés Beonit Paire (23), lo que habla de la paridad entre los tres y de las muy buenas oportunidades que el salteño tiene de sumar y acercarse al puesto 20 de la clasificación mundial. Luego vendrá el ATP 250 de Umag (Croacia), y luego cambiará al cemento, superficie donde no ha tenido buenos resultados históricamente.

Cuevas defiende 90 puntos en Hamburgo (el año pasado llegó a cuartos de final) y también defiende 90 de Bastad 2015, donde cayó en semifinales. De todos modos, como la temporada está corrida para darle lugar al torneo de los Juegos Olímpicos, esos puntos se le borrarán el 20 y 27 de julio respectivamente, otro argumento para sumar y avanzar.

Cuevas tiene un solo título de ATP500, que le permitió volver entre los 25 mejores del mundo. También fue en Río, aunque en ese momento en cancha lenta, a diferencia de lo que ocurrirá en agosto cuando la superficie sea cemento.

Sexto en polvo de ladrilloPero en este retorno sobre polvo de ladrillo, las cifras vuelven a destacar que esta es la superficie del uruguayo y donde debe aprovechar cada instancia para sumar. A pesar de una floja primera parte de la temporada europea (destaca un octavo de final en el Masters 1000 de Madrid y una tercera ronda en Roland Garros), el año de Cuevas sigue siendo de los mejores del circuito sobre polvo de ladrillo.
De hecho, si hubiera un "ranking de polvo de ladrillo" (ver cuadro), el uruguayo estaría sexto según los resultados de este año. Cuevas tiene 1.210 puntos sobre cancha lenta, producto de sus dos títulos (Rio y el ATP 250 de San Pablo) más cuartos de final en San Pablo, las terceras de Roland Garros y Madrid y una segunda vuelta en Monte Carlo.

Solo cinco tenistas han tenido un mejor año en polvo de ladrillo hasta el momento: Murray, Djokovic, Nadal, Wawrinka, y Thiem. Todos están en el top ten, como para graficar más el gran momento del uruguayo.

Pero además, con récord de 18-6, Cuevas es segundo en partidos ganados en el año, solo detrás de Thiem (que jugó un torneo más y suma 25-6) y empatado con Murray (18-3). Claro que, como Murray, los top han jugado menos partidos que Cuevas y Thiem: Djokovic suma 17-3, Wawrinka 12-5 y Nishikori 13-4.

La raqueta N°1 de Uruguay también lidera en cantidad de títulos: este año consiguió dos, al igual que Nadal (Barcelona y Montecarlo). La cuenta pendiente de Cuevas está en los torneos más importantes: Roland Garros y los Masters 1000, donde no consiguió resultados importantes, así como en el ATP 500 de Barcelona.

Claramente, todos esos números no definen un partido. Pero si le sirven al uruguayo en la confianza para encarar dos semanas que perfectamente pueden ser suyas.

Jugador pts g-p títulos ranking

1) Murray 3.160 18-3 Roma (2)

2) Dkokovic 3.000 15-2 R. Garros (1)

3) Nadal 2.720 17-3 Barca, M.Carlo (4)

4) Wawrinka 1.820 12-5 Ginebra (5)

5) Thiem 1.660 25-6 Bs As, Niza (8)

6) Cuevas 1.210 18-6 Río, San Páblo (24)

7) Nishikori 1.200 13-4 - (6)

8) Pouille 931 14-6 - (23)

9) Kohlschreiber 835 9-5 Munich (22)

10) Goffin 790 10-5 - (11)

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