El sueño más loco que viajó a Sochi

El filipino Michael Christian Martínez sufría asma cuando era niño, empezó a patinar en un shopping, aprendió la técnica por televisión e hipotecó su casa para costear su participación en el torneo

El único representante de Filipinas en Sochi, el patinador Michael Christian Martínez, se vio obligado a hipotecar su casa ante la falta de apoyo estatal para así cumplir el sueño de participar en los Juegos Olímpicos de Invierno que se desarrolan en la ciudad rusa de Sochi.

“Mi casa está hipotecada. Esta inversión es una locura”, le dijo la madre del atleta filipino, María Teresa Martínez, al portal de su país Rappler.

La familia del joven deportista, de 17 años, decidió hipotecar su hogar después de que el presidente de Filipinas, Beningno Aquino, no contestara a las numerosas peticiones que solicitaban ayuda económica para poder representar al país en la 22ª edición de los Juegos.

“Creo que incluso nadie en la oficina del presidente sabe que hay un patinador filipino que está compitiendo en las Olimpiadas”, se lamentó la madre del atleta.

El pasado sábado, Michael se convirtió en el primer atleta de un país del sudeste asiático en participar en la disciplina de patinaje artístico durante unos Juegos Olímpicos de Invierno y el último en representar a Filipinas tras 22 años de ausencia en la cita.

A pesar de ser consciente del poco apoyo con el que cuenta por parte de su gobierno, el filipino confía en morder metal en Sochi.

“Antes no tenía a quien agarrarme, solo a mi madre. Ahora también le rezo a Dios cada vez que compito, y funciona realmente bien”, aseguró Martínez, quien comenzó a patinar a los ocho años en una pista de hielo de un centro comercial de Manila y durante muchas competiciones tuvo que viajar solo ante la falta de fondos para el traslado de su entrenador.

El joven, originario de Parañaque, un barrio de la capital filipina, volverá a actuar el jueves en el programa corto de patinaje artístico, donde espera clasificarse entre los 24 participantes que acceden a la siguiente fase del estilo libre.

Además de los obstáculos financieros, que siempre le dificultaron la compra de buenos equipamientos y viajes a competiciones, el atleta tuvo que enfrentarse a problemas de salud al tener que lidiar con un asma que sufre desde los dos años.

“Literalmente, crecí en el hospital, porque estaba muy enfermo. No podía practicar ningún tipo de deporte, y menos exteriores, porque enseguida me daban ataques de asma”, contó el patinador.

El frío, cuando empezó a patinar, hacía que tuviera que estar tomando medicación continuamente para mantener el asma a raya, pero, finalmente, el deporte resultó ser beneficioso para su salud, destacó Martínez.

“Año tras año, mi salud va mejorando, así que mi madre me apoya. Ella dice que es mejor gastarse el dinero en patinar que en el hospital”, concluyó el olímpico.

La participación de Martínez se convirtió en una de las noticias más seguidas de Filipinas, y él en uno de los deportistas más populares de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi, cita donde no son habituales los representantes de países tropicales.

En la página web de la organización, actualmente es el segundo que cuenta con más apoyo de seguidores con cerca de 2.400 votos, solo por detrás del esquiador Byambadorj Bold, de Mongolia, un país en el que se inauguró la primera estación de esquí hace poco más de tres años.

La épica historia de Martínez también es noticia en los medios de comunicación rusos que cuentan las desventajas que el filipino superó hasta llegar a Sochi, reseñó el diario filipino The Star.

“Lo que me impresiona más es cómo Martínez aprendió a esquiar en unas condiciones tan pésimas. Aprendió a hacer un triple axel simplemente viéndolo en la televisión”, comentó el entrenador del filipino, el ruso Victor Kudryavtsev a la Agencia de Noticias de Rusia.

Las redes sociales también son una importante fuente de apoyo para Martínez, donde cuenta con cerca de 20 mil seguidores en Facebook y 1.600 en Twitter que le envían sus ánimos y energías a diario.

“Ganes o pierdas, ya eres un ganador para todos y cada uno de los filipinos”, expresa uno de sus admiradores. Y a esos mensajes se aferra para Martínez para darle vuelo a sus sueños.


Fuente: EFE

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