El matrimonio olímpico

Mariana Foglia y Pablo Defazio se conocieron en 1998, hicieron historia por su lado en el snipe y ahora la escriben juntos

Se conocieron en 1998 en Punta del Este en ese mágico mundo de esloras, quillas, nudos y barloventos. Fueron novios, ganaron el Sudamericano mixto de la clase snipe en Asunción en 2002 y se separaron. Pero como las olas que vuelven a la orilla, el destino de Mariana Foglia y Pablo Defazio estaba inevitablemente juntos. Y en el mar.

Cada uno siguió escribiendo su historia por separado en el snipe, una clase más lenta en comparación con la mayoría de los bólidos que corren ahora a nivel olímpico, salvo el laser, pero muy técnica y donde han corrido la mayoría de las leyendas olímpicas: Torben Grael, Paul Elvstrom, Robert Scheidt o Santiago Lange.

En 2007 el amor volvió. Viento en popa. Se casaron en 2008 y en febrero de 2009 nació su hija Paula.

Cuando los Juegos Olímpicos de Londres 2012 se acercaban, Mariana le preguntó a Pablo si no le gustaría intentar clasificarse.

"Hablé con Diego Stefani para correr en clase 470, pero la idea se esfumó enseguida", cuenta Pablo a Referí.

Pero en mayo de 2012, la Federación Internacional de Vela aprobó como nueva clase olímpica para los Juegos de Río 2016 al nacra 17, un catamarán mixto, es decir, obligatoriamente compuesto por un hombre y una mujer.

El matrimonio, que desde 2011 estaba compitiendo en snipe, decidió así forzar el límite de sus sueños.

"Siempre vi al Juego Olímpico como algo muy lejano porque no quería meterme en el baile de estar en una campaña con lo que implica la logística, el costo de los barcos, los viajes. Nuestro snipe tiene 12 años y sigue siendo muy competitivo. Pero en las clases olímpicas duran dos años. Ni el país ni el sector privado en lo que es publicidad están preparados para financiar eso", explica Defazio, ganador del Campeonato Hemisferio 2006 de snipe con Eduardo Médici.

Así y todo encargaron de Holanda su primer barco nacra 17 que llegó al país en marzo de 2013 tras un desembolso de € 26 mil.

En julio disputaron en La Haya su primer mundial con un 55º puesto.

"Siempre vi al Juego Olímpico como algo muy lejano porque no quería meterme en el baile de estar en una campaña con lo que implica la logística, el costo de los barcos, los viajes", Pablo Defazio.

Navegar un catamarán no estaba dentro de su bagaje de experiencias. Así que todo fue aprendizaje.

"En snipe lo más rápido que se puede ir es 12 nudos (21,6 k/h), pero en el nacra podés ir a 24 nudos (43,2 kilómetros por hora), vas colgado y la sensación en el agua es el triple a la que se experimenta en tierra, lo que equivale a 120 k/h", dice Foglia, la tripulante de la embarcación.

"En el comienzo el barco era todo porque no teníamos idea de cómo navegarlo. Cuando superamos esa etapa y le agarramos la mano, nos dimos cuenta que teníamos que trabajar como equipo y no como un matrimonio para que además de andar el barco fuera rápido", agrega Foglia, bióloga de profesión y bicampeona mundial de snipe femenino con su hermana Andrea en Oslo 2004 y Punta del Este 2006.

"A veces pensamos que nosotros por ser pareja tenemos problemas, pero problemas tienen todos. Hay países que han cambiado sus tripulantes en plena campaña", agrega Defazio.

En diciembre de 2014, la campaña atravesó una tempestad: "Fuimos a un test event en Río de Janeiro, nos fue mal y lo sufrimos. Hasta nos planteamos en caliente dejar. En el viaje de vuelta de dos días conversamos y dijimos que no podíamos seguir así e hicimos un quiebre: nos planteamos tener un entrenador fijo", revela el timonel del barco.

Así contrataron a principios de 2015 al australiano Andrew MacPherson. Ese mismo año intensificaron la preparación mental con la psicóloga Verónica Tutte: "Fue fundamental para inventar herramientas mentales para poder concentrarnos en las regatas", explica Mariana que en Londres 2012 fue clave para ayudar a su hermano Alejandro con técnicas de meditación que fortalecieron su factor mental.

"En el comienzo el barco era todo porque no teníamos idea de cómo navegarlo. Cuando superamos esa etapa y le agarramos la mano, nos dimos cuenta que teníamos que trabajar como equipo y no como un matrimonio para que además de andar el barco fuera rápido", Mariana Foglia,

En su novel palmarés en esta clase, el matrimonio ostenta una medalla de bronce en el Sudamericano de Porto Alegre 2013 y otra del mismo metal en los Juegos Odesur de playa de Vargas 2014 donde también fueron de oro en snipe.

Con giras por Europa de US$ 50 mil, la compra de otro barco y de apelar al crowdfunding (financiación colectiva) para adquirir velas nuevas, equipamiento del barco y preparar el Mundial 2015 –entre dos campañas juntaron más de US$ 30 mil–, los navegantes se clasificaron en enero de este año en Miami superando a los barcos de Guatemala y Venezuela.

Los Juegos están ahí. Para Defazio son un logro de todo el equipo que los acompaña. Para Foglia una mezcla de "alegría, sueños y posibilidades". La historia de amor sigue su curso. Contra vientos y mareas.

Las cifras

26.000 Euros. Fue el costo del primer barco que compraron en marzo de 2013.
3 Hermanos. Mariana hará historia en los Juegos al convertirse en la tercera hermana en ser olímpica con Alejandro (2004 a 2016) y Andrea (2012).

Los perfiles

Pablo Defazio
Fecha de nacimiento: 15 de mayo de 1981 (35 años)
Lugar: Montevideo
Profesión: Dueño de un taller de velas (VMG Uruguay)
Inicios: Clase optimist de 1990 a 1996 en Yacht Club Uruguayo
Clase snipe:
* Arrancó en 1995 como tripulante de Nicolás González
* Disputó 11 Sudamericanos. Fue segundo en 2002 con Felipe García
* Bronce en los Juegos Odesur de Buenos Aires 2006 con Eduardo Médici de tripulante
* Oro en los Juegos Odesur de playa de Vargas 2014 con Mariana Foglia y plata en Maldonado 2009 con Manfredo Fink
* Plata en los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro 2007 con Médici y bronce en los de Guadalajara 2011 con Manfredo Fink
* Medalla de oro en el Campeonato Hemisferio Occidental de Miami 2006 con Médici
* Bronce en el Mundial de Japón 2005 con Médici
Clase J24
* Campeón sudamericano en Montevideo 1998 con Fernando Thode de timonel
Clase Soto 40
* Campeón Mitsubishi Cup 2010 con el Negra como táctico

Mariana Foglia
Fecha de nacimiento: 28 de junio de 1982 (34 años)
Lugar: Montevideo
Profesión: Bióloga
Inicios: Optimist en Yacht Club Punta del Este
Clase snipe
* Disputó cuatro mundiales femeninos como tripulante de su hermana Andrea. Fueron campeonas en Oslo 2004 y Punta del Este 2006
* Ganó con Pablo Defazio la medalla de oro de los Juegos Odesur de playa Vargas 2014
Clase nacra 17
* Bronce en el Sudamericano de Porto Alegre 2013
* Bronce en los Juegos Odesur de playa Vargas 2014
* Disputaron dos torneos Europeos y tres mundiales con un 19º puesto en Hyeres 2016 como mejor resultado

Uruguayos retro

Berlín 1936, Eugenio Lauz, clase Monotipo, 14º entre 25
Londres 1948, Félix Sienra, clase Firefly, 6º entre 21
Londres 1948, Carlos Saez y Juan Bidegaray, clase Dragon, 12º entre 17
Helsinki 1952, Eugenio Lauz, clase Finn, 20º entre 28
Roma 1960, Horacio García Pastori, Gonzalo García y Víctor Trinchín, clase Dragon, 19º entre 27
México 1968, Fernando Thode, clase Finn, 26º entre 36
Los Angeles 1984, Alejandro Ferreiro, Bernd Knuppel y Enrique Dupont, clase Soling, 16º entre 22
Seúl 1988, Héber Ansorena, Horacio Carabelli, Luis Chiapparo, clase Soling, 16º entre 20
Barcelona 1992, Ricardo Fabini, Luis Chiapparro y Nicolás Parodi, clase Soling, 16º entre 24
Atlanta 1996, Ricardo Fabini, clase Laser, 30º entre 56
Atlanta 1996, Andrés Isola, clase Windsurf, 39º entre 46
Sídney 2000, Adolfo Carrau, clase Laser, 30º entre 43
Atenas 20004, Alejandro Foglia, clase Laser, 34º entre 42
Atenas 2004, Ángel Segura, clase Windsurf, 32º entre 34
Beijing 2008, Alejandro Foglia, clase Laser, 17º entre 43
Londres 2012, Alejandro Foglia, clase Laser standard, 8º entre 49
Londres 2012, Andrea Foglia, clase Laser radial, 38ª entre 41


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