El Ironman revoluciona Punta

Cientos de extranjeros llegan para participar de la primera edición de la prueba internacional
Punta del Este se vestirá de gala este fin de semana para recibir a los más de 1.300 triatletas que mañana domingo participarán en el Ironman, la dura prueba que por primera vez se realizará en el principal balneario de Uruguay bajo la marca oficial de esta competencia de nivel internacional.

Luego de varios años al frente del Triatlón de Punta del Este, los organizadores de ese evento lograron adquirir la licencia de la reconocida firma mundial que hará su debut oficial en Uruguay en una etapa marcada por una notoria presencia de deportistas extranjeros, de 34 nacionalidades, en su mayoría extranjeros.

"Está todo pronto", dijo a Referí el director de la carrera, Jorge Beltrán, quien contó que desde principios de semana varios triatletas llegaron a Maldonado y comenzaron a recorrer y conocer los distintos escenarios del circuito.

La modalidad de la prueba que se realizará en el principal balneario del país será el Ironman 70.3, o medio ironman, que se divide en 1.900 metros de natación, seguidos por 90 kilómetros de ciclismo, más 21 kilómetros de carrera hasta llegar a la meta.

En su trayecto, los competidores recorrerán entornos naturales y característicos de la zona. El epicentro y puesto de control será el Hotel Conrad. A la hora 7:00 del domingo comenzarán las largadas de las distintas categorías con la prueba de nado en la Playa Mansa. Luego, los deportistas regresarán para tomar sus bicicletas y pedalear rumbo a Punta Ballena para dar dos vueltas, con la dificultad extra de la elevación que existe en ese lugar. En tanto, el tramo de carrera a pie será con dos vueltas por la rambla de la península.

La primera
La organización del Ironman de Punta del Este espera un movimiento de 7.000 personas este fin de semana, entre triatletas, allegados y público que llegará para ver el espectáculo.

Los 1.500 cupos de inscripción disponibles se agotaron hace días, aunque se espera que sean 1.300 los que corran, ya que es habitual que primero varios paguen la preinscirpción para asegurar su lugar, pero luego no participen. Los que si lo harán pagaron una inscripción de US$ 350 cada uno.

"Hay bastante expectativa", dijo Beltrán. "Lo notamos porque los servicios adicionales que brindamos a los acompañantes, como hotel, desayunos y cenas, entre otros, nos han sobrepasado".

Entre los corredores, hay mayoría de argentinos, unos 600, seguidos por brasileños, más de 350, y en tercer lugar están los uruguayos, en el entorno de los 200. Además hay competidores originarios de países como Hong Kong, Aruba, Sudáfrica, entre una lista de 34 nacionalidades.

La principal motivación para la llegada de tantos extranjeros es que la prueba ofrece 30 cupos para el Mundial de Ironman 2016, torneo al que solo se accede compitiendo en las pruebas de la franquicia que otorgan clasificaciones.

Además, los corredores de élite –que no superan los 30, entre los que no hay uruguayos– competirán por un premio de US$ 25.000 en efectivo.

Entre los competidores locales se destacan Romilda Porrini y Sebastián Closas, quienes participaron en el reciente Mundial de Hawai, y también Guillermo Nantes, Álvaro Cabrera y Gabriel Angeloro.

Para realizar el Ironman de Punta del Este, los organizadores locales debieron invertir US$160.000 para adquirir la franquicia local. En total, los gastos de la competencia serán en el entorno de US$ 500 mil.

Habrá unas 500 personas que trabajarán en la prueba, con el asesoramiento de ocho expertos de la firma que llegaron a Maldonado para brindar sus conocimientos.

La carrera tendrá todas las exigencias que requiere la marca Ironman y muchos detalles de calidad, como la llegada de un locutor puertorriqueño especialista en triatlón y en motivar a los competidores, así como también la filmación para un programa que se emitirá por ESPN.

Será la primera edición de las cinco que están firmadas para realizarse en el principal balneario de Uruguay. Beltrán invitó al público que se acerque y sea parte de uno de los eventos deportivos más importantes del año. "Estamos muy contentos con el evento y con lo respuesta de la gente. Es una prueba que contagia y en todas las ciudades en las que se hace marca un antes y un después. Esperemos que sea un éxito".

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