El fracaso cubano

La isla tuvo en Toronto su peor actuación en 40 años, afectada por cerca de 30 deserciones

La imagen, curiosa, se mantuvo por años: Cuba como potencia mundial deportiva con estrellas que cobraban lo mismo que un panadero o un chofer (alrededor de US$ 19), que competían contra rivales multimillonarios, y les ganaban. Esa imagen empezó a desvanecerse el domingo, con el cierre de los Juegos Panamericanos. Por primera vez en 40 años, los cubanos salieron del medallero, al obtener 22 medallas menos que en Guadalajara 2011.

Estados Unidos terminó primero, como es tradición, seguido por Canadá y Brasil, relegando a Cuba al cuarto lugar, el mismo que ocupó por última vez en 1967 en Winnipeg (Canadá).

La meta de las autoridades deportivas cubanas era mantener en Toronto el segundo puesto histórico, pero diversos factores, incluida la deserción de competidores, frustraron sus anhelos.

La isla consiguió 97 medallas (36 de oro, 27 de plata y 34 de bronce), cosecha que no es mala en sí misma, pero insuficiente para satisfacer las expectativas de un pueblo acostumbrado a ver a sus atletas en podios y de un gobierno que ve al deporte como un caballo de la batalla ideológica.

"Por primera vez desde 1971, Cuba no queda entre los dos primeros lugares de la tabla de medallas (...). Por primera vez desde 1971, Cuba no pasa de 40 medallas de oro", se lamentó el diario oficial Granma.

Para peor, la decepción de Toronto se conoció el mismo día en que la cúpula cubana festejaba el 62º aniversario del asalto al Cuartel Moncada, primera acción armada de la revolución.

Desde 1971, la única vez que Cuba no había terminado en segundo lugar fue en La Habana en 1991, cuando le arrebató el primer lugar a Estados Unidos, con el que reestableció formalmente el lunes sus relaciones diplomáticas, rotas hace medio siglo.

Dolorosos reveses

La isla comunista falló en el atletismo y acabó en el tercer puesto. El béisbol, otrora dominador de los Panamericanos además de multicampeón olímpico y mundial, se quedó con el bronce tras perder en semifinales con su archirrival EEUU.

Las deserciones

Además, la delegación caribeña regresa con al menos 28, y probablemente más de 30 deportistas menos, después de que la mitad del plantel masculino de hockey sobre césped desertara el sábado.

La proximidad de la frontera de Estados Unidos, donde los cubanos tienen inmediatos beneficios migratorios por una ley de 1966, fue un incentivo para desertar, según el portal 14ymedio, de la bloguera opositora Yoani Sánchez. "Para explicarse la decepcionante actuación de la delegación nacional resulta inevitable fijarse en el elevado número de deserciones que se produjeron a lo largo de la competición", dijo el portal.

Las últimas deserciones se produjeron el sábado y afectaron al equipo masculino de hockey sobre césped, que terminó jugando con sólo 8 jugadores de los 11 requeridos, y cayó 13-0 con Trinidad y Tobago.

El elevado número podría ser fruto del temor a que, con el restablecimiento de las relaciones entre La Habana y Washington, se modifiquen las leyes en Estados Unidos y se endurezcan las condiciones para obtener la residencia. Una señal de que las deserciones no parecen estar motivadas políticamente es el silencio que ha rodeado los abandonos y que los medios anticastristas, tanto en Canadá como en Estados Unidos, no parecen tener información concreta.

Pero más allá de eso, los tiempos parecen estar cambiando. Con varios países apostando fuerte al deporte, como Brasil, Canadá y Colombia, la vieja estructura deportiva cubana parece empezar a quedarse anclada en el tiempo.

¿Por qué ocurrió? O los cálculos no tuvieron en cuenta las reales posibilidades, o no hubo profundidad en el estudio de contrarios". Editorial sobre la actuación en Toronto del diario Granma

30
Deserciones. Fueron las que ocurrieron en Toronto, una de las cifras más altas de la historia porque se realizan cerca de la frontera con EEUU, donde las condiciones para obtener la residencia son muy favorables para los cubanos. En Winnipeg 1999, la última edición que se hizo en Canadá, la cifra había sido mucho más baja: 8.

US$ 460
Sueldo.
En 2014 el gobierno cubano decidió un alza en los sueldos de sus medallistas olímpicos. Hasta ahí ganaban el salario medio cubano, equivalente a US$ 19 dólares por mes.

"Es un tema individual y no hay mucho que podamos hacer. Nos solidarizamos con Cuba pero es una decisión individual". Ivar Sisniega, vicepresidente de la Organización deportiva panamericana, sobre las deserciones "Es un tema individual y no hay mucho que podamos hacer. Nos solidarizamos con Cuba pero es una decisión individual". Ivar Sisniega, vicepresidente de la Organización deportiva panamericana, sobre las deserciones

97
Medallas.
Fueron las de Cuba en estos juegos Panamericanos: 36 de oro, 27 de plata y 34 de bronce.

40
Años.
Hacía que Cuba no terminaba fuera del podio de los Panamericanos. Fue superado por EEUU, Canadá y Brasil.

1991
La última vez que fue primero.
A pesar del desmembramiento de la URSS y la crisis que trajo eso en Cuba, ese año la isla ganó el medallero.