NBA

El espectacular recibimiento a Kobe Bryant

El equipo de Toronto arruinó la fiesta de los Lakers en el retorno de su ídolo, quien ingresó con la música de Star Wars

Kobe Bryant regresó a las canchas casi ocho meses después de romperse el tendón de Aquiles pero no lo pudo celebrar con una victoria (94-106) a pesar de que los Toronto Raptors venían de perder cinco encuentros consecutivos y sin Rudy Gay, traspasado a Sacramento horas antes.

Bryant, al que le pesó la inactividad, firmó 9 puntos (2/9), 8 rebotes, 4 asistencias y 8 pérdidas de balón en 28 minutos. Pau Gasol, que no jugó en todo el último cuarto, registró una pobre actuación con 7 puntos (3/11) y 8 rebotes en 24 minutos. El banquillo local, en cambio, aportó 71 puntos.

Los Lakers no perdían en casa frente a los Raptors desde el 28 de diciembre de 2001.

Amir Johnson batió su récord anotador en la NBA con 32 puntos, en tanto que DeMar DeRozan y Kyle Lowry añadieron 25 y 23 tantos, respectivamente. Los Raptors, muy superiores en la pintura, rompen así una racha de diez derrotas seguidas en el Staples Center.

La atmósfera en el Staples Center al principio del partido no presagiaba una noche así, sino que recordaba a las grandes ocasiones. La Marcha Imperial tronaba de forma ensordecedora justo antes de la presentación del escolta angelino, momento que provocó una explosión de júbilo en el pabellón.

Con el público entregado, la primera jugada de Bryant fue una asistencia a Robert Sacre, si bien su primer lanzamiento a canasta se quedó en un gancho que no tocó aro. Mientras los espectadores esperaban sus primeros puntos, los Raptors, motivados tras el traspaso que también involucró a Aaron Gray y Quincy Acy, se escapaban en el marcador de la mano de Jonas Valanciunas y un Amir Johnson especialmente inspirado.

Bryant, sin restricciones en sus movimientos aunque algo oxidado, estuvo muy pendiente de encontrar al compañero mejor situado y se fue al banquillo tras siete minutos en pista con dos asistencias, un robo y 0/2 en tiros.

Los Raptors llegaron a ir 13 arriba (14-27) y Terrence Ross anotara un triple sobre la bocina al término del primer cuarto, pero la pareja formada por Nick Young y Xavier Henry asumió el protagonismo en ataque para recortar la brecha (40-44).

El líder de los Lakers volvió a la cancha y encestó su primer lanzamiento de la temporada, a mano cambiada y contra tabla. A partir de ahí empezó a entrar en ritmo, aunque no lo suficiente como para poner freno a la rapidez de Kyle Lowry, DeMar DeRozan y al torbellino Johnson, que acabó la primera parte (47-51) con 23 puntos (10/13 en tiros).

Gasol, prácticamente desaparecido en la primera mitad, rompió desde el tiro libre una sequía de su equipo de más de tres minutos sin anotar, pero eso no evitó algunos pequeños abucheos por parte de los aficionados, que empezaban a desesperarse ante la falta de pundonor de los suyos (50-63).

El regreso de Kobe

Los Lakers acusaban las pérdidas de balón de Bryant y el desacierto en el tiro, factores que llevaron a los Raptors a ponerse 14 arriba (58-72). De nuevo respondieron los secundarios de los Lakers, con Young dirigiendo una orquesta en la que Henry y Jordan Hill tocaban las notas adecuadas.

Llegado el último periodo, Mike D'Antoni mantuvo en cancha a su banquillo y dejó apartados a Bryant y Gasol. Henry se echó el equipo a la espalda y apretó las cosas (81-85), instante en el que el Staples pidió la presencia de Bryant sobre la cancha.

D'Antoni concedió ese deseo y el capitán apareció a falta de 6:53, pero no fue la respuesta que los Lakers anhelaban ya que se mostró desacertado e impreciso en el pase. Toronto dominó otra vez (85-95) gracias al temple de DeRozan, al que no le pudo la presión y gestionó de forma brillante el final del choque.

Ficha técnica:

94 - Los Ángeles Lakers (20+27+21+26): Blake (3), Bryant (9) Johnson (2), Gasol (7), Sacre (2) -cinco inicial- Young (19), Hill (11), Henry (17), Williams (10) y Meeks (14).

106 - Toronto Raptors (30+21+22+33): Lowry (23), DeRozan (25), Fields (-), Johnson (32), Valanciunas (5) -cinco inicial- Novak (3), Stone (6) y Ross (11).

Árbitros: Foster, Anderson y Ayotte. Sin eliminados.

Incidencias: Partido de temporada regular de la NBA disputado en el Staples Center, de Los Ángeles, ante 18.997 espectadores. Lleno.


Fuente: Antonio Martín Guirado, EFE

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