El día que el Cacha casi llega tarde al Complejo por perder el ómnibus

Egidio Arévalo Ríos construyó una historia de amor con la Celeste, cargada de sufrimientos y recompensas, que el volante devolvió con singular esfuerzo
El marco es perfecto. Soñado, incluso. El próximo martes, Egidio Arévalo Ríos cumplirá 10 años al servicio de la selección: con 81 partidos jugados es titular indiscutido, una marca registrada en el combinado y uno de los responsables directos en la refundación de la Celeste. Sin embargo, aquel setiembre de 2006, en el comienzo -cuando Uruguay aún navegaba mares peligrosos-, la historia estuvo salpicada de tensión y nerviosismo.

"Tenía que estar a las 15.30 en el Estadio Centenario", explica a El Observador desde México, y continúa relatando sin pausas: "A esa hora salía el ómnibus que nos llevaba hasta el Complejo de la AUF y me quedaba menos de una hora para llegar, cuando todavía estaba en la parada de Lucas Obes y Suárez esperando el 185. Pasó uno, lleno hasta la puerta, y no paró. Solía suceder a esa hora. Poco después pasó el segundo, y otra vez lo mismo. A esa altura me empezaba a desesperar. No sabía qué hacer, pero como pasaba un 185 atrás de otro, esperé al tercero. ¡También lleno, y no paró! ¿Sabés cómo terminó aquello? Los periodistas que fueron a hacerme una nota, me ofrecieron llevarme hasta el Estadio. ¡Por eso llegué justo a tiempo al Estadio! ¿Vos pensás que si hubiera perdido el ómnibus de la AUF en mi primer entrenamiento con la selección iba a estar acá?", explica, reflexiona e incluso descarga el alivio de la tensión que aún parece sufrir después de una década, por aquellos ómnibus que pasaban y no se detenían en la parada.

En ese momento no tenía dinero para tomar un taxi hasta el Complejo de la AUF. Mucho menos para comprar un automóvil, aunque ya transitaba sus 24 años y jugaba como titular en Bella Vista. Tampoco lo necesitaba, vivía en el barrio, iba caminando al Nasazzi -donde practicaba el equipo papal- y sus días transcurrían en una tranquilidad propia del anonimato.

Sueños en la sub 15

Nada, aunque parezca una carrera perfecta, fue fácil para el volante ni estuvo exento de sacrificio. En la selección sub 15 entrenaba en el Charrúa. "Viajaba los domingos a Montevideo, entrenaba de lunes a jueves y los viernes regresaba porque jugaba los sábados, y volvía. Así era todas las semanas", dijo. A los 19 años abandonó Paysandú Bella Vista, para pasar a Bella Vista de la capital. Allí transcurrieron sus primeros cuatro años de profesionalismo.

La llegada de Óscar Washington Tabárez a la selección en marzo de 2006 y el período de prueba a nuevos jugadores que abrió el entrenador, le calzó justo. "Tuve la suerte de compartir con jugadores de los que aprendí todo. Me tocó jugar con el 'Canario' García, el 'Ruso' Pérez, Recoba. Yo era una esponja: absorbí todo, porque quería ser como ellos", explica. Una década después no solo los imitaría en muchos casos, sino que los superaría.

El estreno y subir la cuesta

Debutó el 27 de setiembre de 2006 con la Celeste, en una histórica derrota 1-0 ante Venezuela en Maracaibo, en el marco de la Copa Darío Silva, en homenaje al exfutbolista uruguayo que había sufrido un grave accidente de tránsito. Ingresó a los 72' por Ignacio González. El equipo titular lo integraron Carini, Lemes, Victorino, Ithurralde, Filgueiras, Maxi Pereira, Gargano, "Nacho" González, Vigneri, Abreu y Sergio Blanco.

Lejos de encontrar el espacio para crecer en la selección, se le presentó un conflicto: a mediados de 2007, en plena preparación para la Copa América, acordaron su pase a Monterrey. Era la transferencia o continuar entrenando en la selección, sin la seguridad de quedar en el grupo. En aquellos tiempos, "Cacha" eligió blindar su futuro económico.

"Le pedí a Tabárez para no jugar la Copa América 2007 porque quería asegurar un contrato. Lo entendió y me dijo que era una oportunidad muy buena, que no la dejara pasar, que la selección lo iba a estar mirando en el futuro", manifestó el volante, y partió en busca de un respaldo económico.

El torneo de Venezuela trajo una renovación del combinado, y ahí resurgió el nombre del volante. En febrero de 2008 volvió a la selección, pero su aporte fue escaso. Era el sexto volante de Uruguay, y no tuvo protagonismo en la oncena hasta los amistosos de preparación para Sudáfrica 2010. Para colmo de males en México no jugaba y su participación en el Mundial aparecía cada vez más alejada. "El paso que di previo al Mundial fue importantísimo. En México estaba parado, jugaba al fútbol rápido (fútbol 5) con amigos y mi cuñado, para mantenerme en forma. Hasta que me llama Aguirre y decidí venir a Peñarol, que venía mal en la Anual, pero tenía un desafío importante para el Mundial. ¡Quería estar! Fueron seis meses espectaculares: fuimos campeones de punta a punta con Peñarol, y quedé en la selección".

El camino bajo los flashes

El 29 de mayo de 2010 fue confirmado por Tabárez en el grupo mundialista. El resto de la historia, la que se escribe con letras en oro, fue ampliamente promocionada y celebrada. El Mundial de Sudáfrica, el título en la Copa América en 2011, los Juegos Olímpicos de 2012, las Eliminatorias para Brasil 2014, el Mundial 2014, la Copa América de Chile 2015, la del Centenario en EEUU en 2016, y ahora, en este recorrido sin pausas, las Eliminatorias para Rusia 2018. Todos cargados de emociones y gloria. "Me siento un privilegiado. Soy un afortunado", subraya el volante que ya lleva una década al servicio del corazón del hincha, que latió como nunca.

El día que se conoció la lista para Sudáfrica 2010

La pregunta no admitía dos opciones, incluso cuando Arévalo Ríos pedía flexibilidad. "¿Cuál fue el momento de los 10 años? ¡Me la hacés difícil!", expresa como escudo. Sin embargo, enseguida encuentra la respuesta. "Fue el día que me dijeron que quedaba en la lista para el Mundial de Sudáfrica. Fue inolvidable, porque no lo esperaba. Fui el único del medio. Fue el momento por todo lo que vino después, porque pasé a jugar todos los partidos. Fue el día más hermoso en la selección, porque sin aquello no hubiera venido más nada", recuerda.
Aquella noche fría y lluviosa del 29 de mayo de 2009, después de los amistosos ante Bella Vista y un equipo de la Mutual en el Complejo de la AUF, Arévalo Ríos vivió una situación con expectativa como pocas veces. "Después de los amistosos, el Maestro reunió a todos los jugadores para dar la lista de 23. La daba por posición, y empezó por los goleros, defensas, iba a empezar con los volantes y se corta la luz. Regresa la energía y empieza de nuevo a dar la nómina, con todos los nervios que implicaba. Cuando iba por el octavo, otra vez se cortó la luz. Lo peor era que volvía la energía empezaba de nuevo con el primero. ¡No lo podía creer... repetía desde el primero! Recién la tercera vez la pudo dar completa. Sentí una felicidad como muy pocas veces había vivido".

Para la historia

Arévalo Ríos ingresará el martes a una selecta lista que integran otros 63 jugadores que actuaron en la selección durante al menos 10 años. En esa nómina es el sexto futbolista con más partidos jugados (81). Además se puede comprender la influencia de los seleccionados del siglo XXI: de los 63, 11 jugadores integraron los últimos procesos. Por su parte, entre los de mayor recorrido lidera José Benincasa con 18 años, 2 meses y 7 días, Fernando Álvez 16 años, 10 meses y 20 días y Sebastián Abreu 16 años, 1 mes y 29 días.

Para la historia

Arévalo Ríos ingresará el martes a una selecta lista que integran otros 63 jugadores que actuaron en la selección durante al menos 10 años. En esa nómina es el sexto futbolista con más partidos jugados (81). Además se puede comprender la influencia de los seleccionados del siglo XXI: de los 63, 11 jugadores integraron los últimos procesos. Por su parte, entre los de mayor recorrido lidera José Benincasa con 18 años, 2 meses y 7 días, Fernando Álvez 16 años, 10 meses y 20 días y Sebastián Abreu 16 años, 1 mes y 29 días.

Jugadores que alcanzaron los 10 años en la selección
Jugador PJ Goles Debut Retiro Permanencia
Maximiliano Pereira 114 3 26.10.2005 en actividad 10 años 11 meses
Diego Forlán 112 36 27.03.2002 28.06.2014 12 años 3 meses
Diego Godín 102 8 26.10.2005 en actividad 11 años 11 meses
Diego Lugano 95 9 04.02.2003 14.06.2014 11 años 4 meses
Cristian Rodríguez 93 9 15.10.2003 29.09.2016 13 años
Egidio Arévalo Ríos 81 0 27.09.2006 en actividad 10 años
Enzo Francescoli 73 17 20.02.1982 20.08.1997 15 años 6 meses
Sebastián Abreu 70 26 17.07.1996 15.08.2012 16 años 1 mes
Ángel Romano 69 28 15.08.1911 14.07.1927 15 años 11 meses
Álvaro Recoba 69 11 18.01.1995 10.07.2007 12 años 6 meses
Álvaro González 66 3 23.05.2006 en actividad 10 años 4 meses
Carlos Aguilera 64 22 22.02.1982 16.11.1997 15 años 9 meses
Paolo Montero 61 5 05.05.1991 16.11.2005 14 años 6 meses
Jorge Barrios 60 3 18.07.1980 02.08.1992 12 años
William Martínez 54 2 07.04.1950 30.05.1965 15 años 1 mes
Sebastián Eguren 54 7 13.07.2001 14.08.2013 12 años 1 mes
Fernando Morena 53 22 27.10.1971 04.09.1983 11 años 10 meses
Pedro V. Rocha 52 17 29.11.1961 23.06.1974 12 años 7 meses
Héctor Scarone 52 31 02.09.1917 30.07.1930 12 años 10 meses
Néstor Goncálvez 50 0 23.03.1957 08.02.1971 13 años 11 meses
Cayetano Saporiti 50 -64 15.08.1905 29.05.1919 13 años 9 meses
Darío Silva 49 14 19.10.1994 12.11.2005 11 años
Hugo De León 48 0 11.07.1979 25.06.1990 10 años 11 meses
Jorge Fucile 48 0 23.05.2006 en actividad 10 años 5 meses
Jugador PJ Goles Debut Retiro Permanencia
Alfredo Foglino 47 0 15.08.1912 22.07.1923 10 años 11 meses
Ruben Sosa 46 15 13.06.1984 16.07.1995 11 años 1 mes
Ruben Paz 45 8 16.09.1979 25.06.1990 10 años 9 meses
Obdulio Varela 45 9 29.01.1939 26.06.1954 15 años 5 meses
Pablo Bengoechea 43 6 02.02.1986 12.10.1997 11 años 8 meses
Pascual SOMMA 42 3 15.08.1911 31.08.1924 13 años
José Sacía 42 12 24.06.1956 19.07.1966 10 años
Venancio Ramos 41 5 24.05.1978 30.05.1991 13 años
José Nasazzi 41 0 04.11.1923 20.11.1936 13 años
Fernando Álvez 40 -40 18.07.1980 08.06.1997 16 años 10 meses
José Piendibene 40 20 10.10.1909 25.11.1921 12 años 1 mes
Diego López 39 0 19.10.1994 12.11.2005 10 años
José Benincasa 38 0 12.06.1910 19.08.1928 18 años 1 mes
Roque Gastón Máspoli 38 -62 24.01.1945 30.03.1955 10 años 2 meses
Luis Cubilla 38 11 02.05.1959 23.06.1974 15 años 1 mes
José Vanzzino 37 0 15.08.1915 20.11.1927 12 años 3 meses
Shubert Gambetta 36 3 09.02.1941 23.03.1952 11 años 1 mes
A. Alzamendi 31 6 25.04.1978 25.06.1990 12 años2 meses
Walter Taibo 30 -46 23.03.1955 26.06.1966 11 años 3 meses
Néstor Gabriel Cedrés 28 5 02.02.1990 15.11.2000 10 años 9 meses
Álvaro Gestido 26 0 14.07.1927 15.08.1940 13 años 1 mes
Julio César Abbadie 26 14 23.03.1952 23.06.1966 14 años 3 meses
Jorge Da Silva 26 6 20.02.1982 01.08.1993 11 años 6 meses
Héctor Castro 25 18 25.11.1923 15.08.1935 11 años 9 meses
Jugador PJ Goles Debut Retiro Permanencia
Carlos Scarone 25 18 15.08.1909 17.12.1922 13 años 4 meses
Julio César Morales 24 11 18.05.1966 06.09.1981 15 años 5 meses
Mauricio Victorino 24 0 27.09.2006 en actividad 10 años 1 mes
Aníbal Paz 22 -31 12.03.1940 13.07.1950 10 años 4 meses
Ruben Da Silva 22 3 27.09.1988 15.08.2000 11 años 11 meses
Antonio Cámpolo 21 3 18.07.1918 17.11.1929 11 años 4 meses
Luis Ernesto Castro 19 4 10.01.1942 05.06.1954 12 años 5 meses
Juan Emilio Píriz 14 5 30.08.1928 12.10.1938 10 años 2 meses
Elbio Ricardo Pavoni 13 2 15.08.1962 23.06.1974 11 años 10 meses
Juan Carlos Blanco 10 0 14.07.1971 13.09.1981 10 años 1 mes
Luis Maidana 10 -17 02.05.1959 08.06.1969 10 años 1 mes
Pedro Lago 9 5 16.06.1929 31.03.1940 10 años 9 meses
Roberto Figueroa 9 6 02.11.1921 14.12.1933 12 años 2 meses
Luis Mata 8 1 15.08.1928 31.03.1940 11 años 7 meses
Marcelo Tejera 6 0 20.11.1991 17.08.2005 13 años 9 meses
Alfredo Granja 6 0 15.06.1913 31.08.1924 11 años 2 meses
Quedaron en la puerta
Pablo García 66 2 13.12.1997 17.10.2007 9 años 10 meses
Juan Ramón Carrasco 19 2 01.10.1975 26.05.1985 9 años 7 meses
Pablo Forlán 17 0 19.06.1966 08.04.1976 9 años 9 meses
Rodolfo Rodríguez 78 -69 06.10.1976 21.04.1986 9 años 6 meses
Lorenzo Fernández 31 4 18.07.1925 27.01.1935 9 años 6 meses
Fabián Carini 74 -72 17.06.1999 11.02.2009 9 años 7 meses
Domingo Tejera 20 0 23.09.1922 15.05.1932 9 años 7 meses



Acerca del autor