Diez claves para entender el Super Bowl

Es de los eventos deportivos y de la comunicación más vistos del mundo y cada vez se globaliza más. El partido y quien gana es una mera excusa. Aquí, lo principal que hay que saber sobre la edición 2014

Lo decimos todos los años: fanatismos de los uruguayos con este deporte aparte, el Super Bowl es de los eventos más vistos del año -de cualquier año, de un tiempo a esta parte- en todo el mundo.

Entonces, ¿qué hay dentro de este tremendo espectáculo con televidentes por millones en el que el partido final del campeonato de fútbol americano es apenas una excusa? A partir de esta pregunta, aprovechamos para repasar varios puntos.


¿Dónde se juega este año el Super Bowl?

El partido será en Nueva Jersey, lo cual no es un dato menor: es de las contadas veces en que la sede del Super Bowl se hará en una ciudad en la que las temperaturas están a varios grados bajo cero. Para peor, el estadio no es techado como en otras ocasiones e incluso los pronósticos señalan que podría haber tormenta de nieve al momento del encuentro. Nadie le encuentra demasiada explicación a la decisión de jugar este año en tierras de Bruce Springsteen, aunque por supuesto habrá lleno total. En Nueva Jersey suelen jugar como locales los New York Jets, frustrado equipo de Nueva York (uno más) que de todas formas conserva cierto estatus de grandeza y seguidores.

¿Cómo se elige a los artistas del entretiempo?

Si usted no vio nunca un Super Bowl, probablemente no sepa de qué trata el famoso "Halftime Show" o "Show del entretiempo". Se trata de uno de los espectáculos que prueba la capacidad de generación de la maquinaria del entretenimiento estadounidense: una especie de megafestival de 15 minutos en el que se arma, se toca y se desarma. Los números siempre son de artistas famosos al nivel de estrellas masivas y son otra de las puntas que vuelven al SuperBowl un evento tan global. En general se vuelven clásicos casi al instante, sea por el nivel de las actuaciones (puede chequear estas de Tom Petty, los Rolling Stones, The Who, U2 o esta memorabilísima del propio Bruce Springsteen) o por la polémica. Vea si no el revuelo que armó este show de Janet Jackson y Justin Timberlake, cuando la hermana de Michael dejó al descubierto un seno en plena performance, causando la indignación de buena parte del conservadurismo estadounidense.

Pero, ¿por qué es tan importante el evento?

No busque razones legendarias o algo que conecte con usted: en tiempos de globalización, el discurso cantante lo llevan las potencias que dominan el entretenimiento y, por calidad y cantidad, Estados Unidos le lleva la delantera a cualquier país. El Super Bowl es el colofón del año en el deporte más popular de ese país, uno en el que 90.000 personas pueden llenar un estadio para ver un equipo universitario. Imagínese cómo se ponen las cosas cuando se llega a lo profesional: es el espectáculo más grande que se organiza en dos horas y media, en la meca de los espectáculos a gran escala. Todo eso ha hecho del Super Bowl un evento en el que, como se decía más arriba, el partido y quién gana es apenas una excusa, tal como lo recordaba ese viejo capítulo de Los Simpson en el que Homero va con sus amigos al partido y no hay un solo minuto de deporte.

¿Cómo vive la gente en Estados Unidos este evento?

Para quienes no van al estadio, el partido es toda una ocasión: mucha gente se congrega en casas y hace verdaderas fiestas de comida y bebida para ver el partido. Las fiestas alusivas, que surgieron con el nombre de tailgate (puerta trasera) son un clásico de la previa de este tipo de deportes: se hacen en las inmediaciones del estadio, se abre la puerta del baúl del coche (donde están las cervezas) y se hace algo a la parrilla, algo así como un picnic. En la actualidad, por supuesto, el concepto ha pasado a versiones más hogareñas, también.

Cosas que se comen en un tailgate: hamburguesas, panchos, porotos cocidos, pimientos, quesos, ensaladas de papa. Tampoco falta algún partidillo como para entrar en ambiente.

¿Cuánto cuesta una entrada al estadio?

En Estados Unidos la reventa es legal, lo que hace que los precios puedan escalar a cantidades astronómicas. Para tener una idea, vale tener en cuenta que en estos días hay medios que hacen notas diciendo que sorprende la caída de precios en la venta de tickets remanentes cuando el precio promedio de una entrada está en este caso en el entorno de los US$ 3.508. Sin embargo, en algunos sitios de reventa han aparecido entradas por US$ 1.500, según la página de intercambio de tickets de la propia National Football League (NFL).

¿Qué pasa con la publicidad y el Super Bowl?

Sencillo: nadie puede dejar de hablar de ella. Es tal la concentración de espectadores en TV (el año pasado lo vieron 108 millones de personas) que participar de la tanda del evento televisivo que organiza la cadena FOX puede llegar a costar US$ 4 millones. Los avisos se estrenan varios días antes y la gente, las revistas de publicidad y los expertos eligen los mejores. Habrá varios ránkings incluso días después.

¿Quién es el mejor jugador del partido?

Por fin llegamos al deporte, que en principio es lo importante. Quienes juegan la final son los dos mejores equipos del país. Se ganan ese lugar a partir de los playoffs, que se juegan entre los mejores de cada conferencia (la Nacional y la Americana) en series de uno contra uno, tras la temporada regular. El mejor de cada conferencia participa del partido: en este caso se trata de los Broncos de Denver y los Seahawks de Seattle. Por lo general, las figuras de este tipo de partidos son los Quarterbacks o Mariscales de Campo o los jugadores en posición de anotar. Ahí aparecen nombres como Tom Brady, Eli Manning -que salió campeón el año pasado- o su hermano Peyton Manning, que va por su segundo campeonato a los 37 años y es una leyenda del juego. También los jugadores de ofensiva o corredores son los ejecutores de la estrategia definida previamente por un equipo de técnicos. Los Mariscales son quienes hacen esos pases largos que usted ve en las repeticiones de la TV, aunque también pueden correr y engañar a las defensas. Del lado de Seattle se ha habla mucho de Richard Sherman, esquinero del equipo y figura total en los medios esta semana.

¿Se puede ver en Uruguay?

Sí, la transmisión del domingo será desde la hora 20, por ESPN, con figuras conocidas para los seguidores del juego, como el destacado periodista John Sutcliffe.

¿Cuál es el mejor videojuego para jugar al fútbol americano y recrear el Super Bowl?

En este tema, la industra del videojuego estadounidense ha avanzado mucho, pero de todas formas, el Madden 2014 de EA Sports está, como desde hace años, a la vanguardia. Es un juego hiperreal que demanda usuarios especializados y la atmósfera de juego es muy potente.

¿Se puede apostar por algún equipo desde Uruguay?

Sí, aunque en sitios de internet especializados como Betclic o Bwin.


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