Augusta espera por Rory

Tras la "chaqueta verde". McIlroy es favorito, pero varios cracks del golf mundial quieren vestirla
Julio Aliseris Laporte
Desde Augusta National, Georgia (EEUU)

Hoy comenzará la 80ª edición del "The Masters", primer Major de la temporada en el magnífico campo del Augusta National Golf Club, Georgia, EEUU, en la cita que acapara más miradas en el golf mundial. "Por algo somos el primer Major del año", sintetizó a Referí hace pocas semanas Billy Payne, chairman de Augusta National Golf Club, al ejemplificar cuál es el mejor de los "grandes".

Este año la ausencia más sufrida es la del estadounidense Tiger Woods por lesión. Ya no es el de antaño, pero Tiger es Tiger en cualquier torneo del plantea. De todos modos, los favoritos hoy son otros y el público ya empieza a olvidarse del ex número uno.

McIlroy, el candidato

Rory McIlroy parte como el nombre a batir para llevarse "la chaqueta verde", el premio de honor que habilita a visitar el Augusta National de por vida. Su fuerte pegada con su drive, su distancia y su posición en el Official World Golf Ranking (OWGR) lo hacen temible en el campo cuyo diseño pertenece a Alister MacKenzie, el mismo que estuvo en Uruguay para diseñar el Fray Bentos Golf club, Club de Golf del Uruguay y que retocó, como narra la historia, el mítico Club de Golf del Cerro.

McIlroy cuenta con cuatro títulos "Majors" pero ninguno en Augusta National, lo cual le da más sed de triunfo.

Los rivales

También está el australiano Jason Day, número uno del OWGR, que viene con varios títulos en los recientes campeonatos como el Arnold Palmer Invitational y el WGC-Dell Match Play. Además es el último ganador de un "Major", el PGA Championship en 2015.

El campeón del año pasado, el estadounidense Jordan Spieth, está en la lista de candidatos. Si bien su nivel no es el de otros momentos, es el actual campeón del certamen y número dos del OWGR, por lo que siempre se lo debe respetar. Su juego cuenta con todos los ingredientes.

Otro que se preparó y llega en su mejor momento es el australiano Adam Scott. Tras llevarse la victoria en el The Honda Classic y a la semana siguiente el WGC-Cadillac Championship, llega al primer "Grande" en su momento ideal. Además sabe lo que es ganar en Augusta National, ya que en 2013 fue el que se puso la "chaqueta verde". Otro firme candidato que cuenta con todos los atributos para triunfar: además de la distancia, está embocando con su putter. Fue a jugar varias veces Augusta National mientras otros participaron de diferentes torneos. Además de todo, llamó a Steve Williams para que le haga de caddie en este campeonato.

El estadounidense Bubba Watson, dos veces campeón (2012 y 2014) y actual número cuatro del Official World Golf Ranking, es peligroso para cualquiera. Ya mucho más maduro en su juego y en su vida, Watson será un peligro constante para sus rivales. Obviamente cuenta con gran distancia, algo que se necesita en este campo y tiene mucha habilidad en su juego corto. Si está claro, emboca todo.

Rickie Fowler es otro estadounidense que se ubica entre los mejores. Su quinto lugar en el OWGR y sin títulos "Majors" encuentran a este golfista con mucha hambre de victoria grande. Tiene todo para estar arriba: distancia y buen juego sobre el green.

Uno de los favoritos de la afición es el estadounidense Phil Mickelson, ganador de tres "chaquetas verdes" (2004, 2006 y 2010). Su magia cerca del green lo hace ser siempre combativo en estos certámenes. El californiano de 45 años puede hacer historia esta semana.

Por demostrar

Los que necesitan ganar, ya que cargan con una mochila pesada de muchos años en el circuito y sin victorias "Majors" son, el estadounidense Dustin Johnson, el español Sergio García, y los ingleses Ian Poulter y Lee Westwood. Todos ellos con gran juego pero que todavía no concretaron un "Grande".

Los tapados que pueden ser protagonistas son el español Rafael Cabrera Bello (que viene teniendo muy buenas actuaciones en el circuito), el estadounidense Jimmy Walker; entre los sudamericanos la sorpresa puede ser el argentino Emiliano Grillo.

Otros sudamericanos que participan serán Ángel Cabrera y Fabián Gómez. Además, el aficionado tico Paul Chaplet será de la partida tras haber ganado el Latin America Amateur Championship 2016.

Será un torneo maravilloso, el único "Major" que se juega siempre en la misma cancha y que tendrá como protagonistas a las máximas figuras del golf mundial.

horarios de salida destacados
10:48 AM Paul Casey (ING) Bryson DeChambe (EEUU) Jordan Spieth USA
11:43 AM Marc Leishman (AUS) Phil Mickelson (EEUU) Henrik Stenson (SUE)
11:44 PM Branden Grace (RSA) Ian Poulter (iNG) Bubba Watson (eeuu)
13:06 PM Jason Day (AUS) Ernie Els (RSA) Matt Kuchar (USA)
14:01 PM Bill Haas (eeuu) Martin Kaymer (GER) Rory McIlroy (ire)
El torneo es televisado por ESPN